Marzo 24, 2024

Qué se sabe del impuesto a néctares y bebidas isotónicas e hipotónicas

Ex-Ante

La semana pasada, el Servicio de Impuestos Internos publicó una circular con un nuevo criterio para el impuesto adicional al IVA, donde se incluye a néctares, bebidas isotónicas y bebidas hipotónicas. El gravamen provocó el fuerte rechazo de la industria, que cuestiona la legalidad del recurso. También, parlamentarios de Chile Vamos anunciaron que recurrirán a la Contraloría para evitar que el Gobierno en forma “ilegal y arbitraria” introduzca el gravamen. Cabe mencionar que el aumento en la demanda de este tipo de bebidas ha sido explosivo. Por ejemplo, el consumo de jugos y néctares pasó de 16 a 25 litros per cápita entre 2012 y 2022.


Panorama general. A través de una circular publicada la semana pasada, el Servicio de Impuestos Internos (SII) anunció un nuevo criterio sobre la aplicación del referido impuesto adicional al IVA, en una categoría denominada “bebidas analcohólicas” que contempla néctares, bebidas isotónicas y bebidas hipotónicas. El gravamen provocó que diputados de Chile Vamos llevaran el caso a la Contraloría General de la República.

Importancia de la industria en Chile. La demanda de jugos y néctares ha sido explosiva en la última década. Según un estudio elaborado por Ceo Food Regulation, su consumo pasó de 16 a 25 litros per cápita entre 2012 y 2022.

  • El crecimiento se hizo más notorio luego de que comenzara a regir la Ley de Etiquetados de Alimentos, en el año 2016, que se tradujo en un descenso en la ingesta de las bebidas carbonatadas con azúcar.
  • El documento arrojó también que dentro del conjunto total de bebidas refrescantes que participan del mercado chileno, los jugos y néctares ocupan el tercer lugar, después de las bebidas gasificadas y las aguas.
  • Si bien no se ha cuantificado el consumo de bebidas isotónicas, los expertos aseguran que la demanda ha crecido y que estas han tomado un rol protagónico que se limita a contextos de deporte o salud. Señalan que estas se consumen porque se les atribuye el efecto de hidratar a través de electrolitos, componentes para la hidratación.
  • A los especialistas les llama la atención que se les está valorando mucho a la hora de hidratar, incluso sobre el consumo de agua.
  • Asimismo, según datos de la industria, la anunciada alza de la tasa de impuestos para bebidas isotónicas y néctares, implicaría un aumento en los precios de estos productos, impactando directamente a las personas. Especialmente a aquellas pertenecientes al sector socioeconómico C3 y D, quienes corresponden al 70% de los consumidores.
  • Lo mismo ocurriría en el caso de los néctares, donde los grupos C3 y D representan al 71% de los consumidores.

La circular del SII. Los nuevos productos que comenzarán a pagar impuestos son bebidas analcohólicas naturales o artificiales, energizantes o hipertónicas, jarabes y en general cualquier otro producto que las sustituya o que sirva para preparar bebidas similares, y aguas minerales o termales a las cuales se les haya adicionado colorante, sabor o edulcorante.

  • Según la circular del SII, se incorporan dentro de la categoría “bebidas analcohólicas” a las bebidas hipotónicas, isotónicas y los néctares debido a su composición, en el marco de la definición contenida en el Reglamento Sanitario de los Alimentos del Ministerio de Salud.

La crítica de la industria. El gremio de alimentos y bebidas, AB Chile, publicó un comunicado en el que critica la medida tomada por el SII y donde cuestiona la legalidad del gravamen.

  • “Esta medida no responde ni a la ley, ni al Reglamento Sanitario de los Alimentos (RSA), sino que a un nuevo ‘alcance’ que le da el Ministerio de Salud al concepto de bebidas analcohólicas, todo ello, a pesar de que esta materia ya se encuentra debida y cuidadosamente definida en lo técnico y lo jurídico”.
  • Además señalaron que, según las propias estimaciones del SII, la ampliación de este gravamen permitiría al Estado recaudar US$32 millones adicionales, a razón de US$15,4 millones por bebidas isotónicas e hipotónicas y US$16,5 millones por venta e importaciones de néctares. “Así las cosas, queda claro que estamos en presencia de un proyecto que, al menos, requiere de una discusión legislativa, y en caso alguno, no puede limitarse a una modificación administrativa”.
  • Asimismo, el gremio afirmó que la medida “implicará un obvio aumento en los precios de estos productos, en un momento económico difícil para el país, afectando directamente a los sectores más pobres de la población”.

El recurso y oposición de los parlamentari0s. Luego de que se diera a conocer la polémica circular del SII, el diputado y jefe de bancada de la UDI, Juan Antonio Coloma, junto a su par Cristhian Moreira anunciaron que recurrirán a la Contraloría General de la República para evitar que el Gobierno en forma “ilegal y arbitraria” introduzca el gravamen.

  • “Este Gobierno no puede saltarse la institucionalidad y querer aplicar un impuesto evitando la discusión parlamentaria con el solo objeto de aplicar un nuevo impuesto injustificado a bebidas deportivas y néctares”, sostienen los parlamentarios.
  • Agregaron que no resulta lícito que a través de una simple circular del SII se pretenda recaudar más recursos para el Estado “a costa del bolsillo de los chilenos”.

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