Enero 14, 2024

Pasó la fiebre del litio: Bank of America ajusta a la baja sus proyecciones de precio

Jaime Troncoso R.
Planta de litio en el Salar de Atacama (Crédito: Agencia UNO).

La institución financiera estadounidense espera que el valor promedio del carbonato de litio pase de los US$ 37.386 alcanzado en 2023 a sólo US$ 16.500 la tonelada en 2024. El mineral experimentó su cotización más alta en noviembre de 2022 y hoy su precio ha disminuido a medida de que ha aumentado la oferta y la demanda se ha equilibrado.


Qué observar. Mientras en Chile se sigue debatiendo sobre la Estrategia Nacional del Litio y la mayoría de los sectores celebra el acuerdo entre Codelco y SQM -que permite a esta última aumentar la cuota y extender la explotación del mineral hasta 2060, pero ceder a la estatal el control mayoritario de la nueva sociedad a partir de 2031- en el mercado al parecer la “fiebre” por el litio, que se utiliza principalmente en la fabricación de baterías eléctricas, ha descendido y su cotización durante la semana alcanzó a US$ 13.550 la tonelada.

  • El estadounidense Bank of America (BofA), en uno de sus últimos informes a clientes, proyecta que el carbonato de litio pasará de promedios de US$ 37.386 la tonelada en 2023 a sólo US$ 16.500 la tonelada en 2024.
  • Luego, en los siguientes años la tendencia se ubicará en torno a los US$ 20 mil la tonelada. El banco estadounidense proyecta promedios para la tonelada de US$ 21.875 en 2025, US$ 21.250 en 2026 y US$ 20.833 en 2027.
  • Estos valores están muy por debajo de los alcanzados en noviembre de 2022 cuando el mineral llegó a los US$ 70.000 la tonelada en los mercados chinos, que se toma como referencia.
  • La producción del mineral espera que se siga incrementando en los próximos años. Bank of America señala que mientras la producción global llegó a las 669.470 toneladas en 2002, esta subió a 910.102 en 2023. BofA proyecta una producción de 1.252.467 toneladas en 2024, de 1.688.160 en 2025 y superar las 2 millones de toneladas en 2026.
  • El precio del metal cayó más de 80% durante 2023 luego que la oferta de litio se incrementó y la demanda cayó debido a un crecimiento menor a lo esperado en las ventas de vehículos eléctricos.
  • En línea con esta caída, el precio del níquel y del cobalto, que son minerales elementales para la transición energética, también han caído en los mercados internacionales.

SQM a la baja desde el acuerdo. Las acciones de Soquimich (SQM) desde la firma del acuerdo con Codelco han mostrado una caída del orden del 18% desde el 27 diciembre de 2023 cuando se anunció dicho pacto.

  • Este viernes, la acción de SQM-B retrocedió 3,46% quedando en $44.410 por acción.
  • El día del anuncio del acuerdo con Codelco, la acción se transaba en $53.995, lo que equivale a una caída del 18%.
  • La acción, de acuerdo con los analistas, se ha visto enfrentada a dudas sobre el acuerdo de producción conjunta sellado con Codelco y el bloqueo a las carreteras que han realizado las comunidades indígenas al Salar de Atacama hace unas semanas.

También puede leer: Acuerdo SQM-Codelco: ¿El esquivo legado que ha buscado sin éxito el Presidente Boric?

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