Enero 14, 2024

Perfil: Hernán González, el doctor chileno que llevará test de cáncer de tiroides a toda Europa y Asia

Vicente Browne R.

Para tener una idea, en el mundo se hacen aproximadamente 10 millones de biopsias de tiroides al año y de esas el 20% son indeterminadas. Y eso tiene un costo aproximado para el sistema de salud de alrededor de US$5.600 millones al año a nivel global. El equipo de GeneproDX logró empaquetar el test ThyroidPrint, como una prueba que permite clasificar los nódulos tiroideos indeterminados como benignos o malignos con una exactitud superior al 95%.


Quién es. Hernán González (54) es casado y tiene seis hijos. Estudió Medicina en la Universidad Católica de Chile,  es cirujano de cabeza y cuello y profesor de esa misma facultad. Luego hizo un doctorado en Ciencias Médicas y una beca en cirugía en esa casa de estudios. En el año 2001 comenzó un post doctorado en un centro de cáncer en la ciudad de Houston, en el estado de Texas.

  • El médico cuenta que antes de dedicarse a GeneproDX se enfocaba en realizar triatlones. Pero eligió enfocarse en su startup.

Cómo empezó todo. Corría el año 2014 y al doctor González le preocupaba tratar quirúrgicamente a tantos pacientes con nódulos tiroideos sin diagnóstico claro, en los que observaba que después de la intervención, la mayoría de los casos resultaban ser benignos. Con esto en mente, inició un largo proceso de investigación y desarrollo, naciendo el test ThyroidPrint.

  • “Me tocó tratar pacientes con nódulos en su tiroides que no tenían un diagnóstico claro y que se sometían a cirugía de todas formas. Luego del procedimiento, el 75% de los casos resultaban benignos. Este problema frecuente hacía sumamente necesario y urgente contar con una herramienta diagnóstica que permitiera identificar los casos a los que era necesario evitarles una cirugía innecesaria”, explica González.
  • A nivel mundial se realizan al año aproximadamente 900 mil cirugías de este tipo.
  • Para llevar ThyroidPrint al mundo, el Dr. González fundó GeneproDX, la primera Startup en Life-Sciences de la PUC y levantó una ronda súper-semilla US$2.2 millones.
  • La tecnología fue desarrollada en el marco del trabajo que impulsa el Consorcio de Biomedicina BMRC-Chile, alianza público-privada en la que participa la UC, y que cuenta con el apoyo de Corfo.
  • Luego de muchas iteraciones, el equipo de GeneproDX logró empaquetar el test ThyroidPrint, como una prueba que permite clasificar los nódulos tiroideos indeterminados como benignos o malignos con una exactitud superior al 95%.
  • Para tener una idea, en el mundo se hacen aproximadamente 10 millones biopsias de tiroides al año y de esas el 20% son indeterminadas. Y eso tiene un costo aproximado para el sistema de salud de alrededor de US$5.600 millones al año a nivel global.
  • En EE. UU., las cirugías innecesarias de nódulos indeterminados le cuestan al sistema de salud aproximadamente US$1.260 millones al año.
  • Proporciona los siguientes parámetros de rendimiento: Sensibilidad 91%, Especificidad 88%, Valor Predictivo Negativo 95% y Valor Predictivo Positivo del 78%.
  • “Esto se obtuvo mediante la medición de solo 10 marcadores genéticos y subsecuente análisis por un algoritmo desarrollado con inteligencia artificial. Posteriormente, y luego de 4 rondas de financiamiento por un total de USD 12 millones, fue posible validar clínicamente el test en dos estudios independientes realizados en USA y Chile”, explica González.

Alcance global. ThyroidPrint fue lanzado al mercado el 2018, como un servicio centralizado en Chile. Hoy, es utilizado por más de 200 médicos en toda Latinoamérica y España, evitando cirugías innecesarias en más del 67% de los pacientes.

  • “Además, hemos logrado proteger la marca con patentes otorgadas en todos los países estratégicos, incluyendo Estados Unidos, Europa y Asia”, agrega Natalia Mena, Ingeniera en Biotecnología y Directora para Latinoamérica de GeneproDX.
  • Están presentes en casi toda Latinoamérica y en España. González cuenta que ahora la idea es que España ya no tenga que enviar sus muestras a Chile, sino que las puedan realizar allá mismo.

Alianza con multinacional belga. En 2020, GeneproDX firmó una alianza estratégica con la multinacional belga Biocartis, con el objetivo de migrar el test ThyroidPrint a un dispositivo médico en formato kit, que da un resultados en solo 3 horas y puede realizarse en más de 2.200 plataformas distribuidas en 88 países.

  • Biocartis tiene presencia en todo el mundo y ofrece la plataforma Idylla, que es un sistema automatizado de muestra a resultado basado en PCR (reacción en cadena de la polimerasa) en tiempo real. Y que está diseñado para ofrecer acceso interno a información molecular precisa en un tiempo mínimo para tomar decisiones de tratamiento más rápidas e informadas.

Nueva ronda y planes. González cuenta que este año se expandirán a 30 países en el mundo, toda Europa y el sudeste asiático. Para esto GeneproDx se encuentra levantando $1.440 millones a través de Broota, en el que llevan un financiamiento del 33%.

  • Además, pretenden financiar estudios de utilidad clínica en los países mencionados y contratarán especialistas entrenados para supervisar la correcta ejecución de la fuerza de venta de los canales de distribución de Biocartis.

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