Febrero 26, 2024

Cierre de Paipote: Amenazas de “levantada social” en la zona y presión parlamentaria complican a La Moneda

Vicente Browne R.
Foto: Agencia Uno

El cierre de la Fundición Hernán Videla o también llamada Paipote aumentó fuertemente la tensión entre los ejecutivos de Enami y los trabajadores de la planta que advirtieron una “levantada social”. Para bajar la tensión, parlamentarios de la zona han solicitado a La Moneda “presentar un proyecto que asegure la creación de la nueva fundición”. Sin embargo la situación financiera de Enami es “crítica” y un nuevo proyecto podría mermar aún más su delicada situación económica. Hasta septiembre de 2023 tenían pérdidas cercanas a los US$130 millones.


Panorama general. En la madrugada del pasado viernes 23 de febrero, la Empresa Nacional de Minería (Enami) cerró las puertas de la Fundición Hernán Videla Lira, en la región de Atacama. El punto es que el cese de operaciones estaba fijado para abril, sin embargo, el directorio de la empresa definió adelantarlo.

El cierre de Paipote ha sido conversado en el Comité Político de La Moneda. Parlamentarios de la zona como Jaime Mulet han señalado que es “una medida letal para la región de Atacama”. Durante los últimos días, trabajadores de Enami han advertido sobre una “levantada social” en la zona ya que, según dicen, el cierre implicaría el despido de 1.000 personas. La Moneda enfrenta la disyuntiva de tener presión política y social por un lado, y por el otro, la de un directorio que maneja una empresa estatal que en este minuto se encuentra con números rojos. Y que de ampliar o mantener las actuales instalaciones solo empeorarán, según conocedores del tema.

  • Los sindicatos de trabajadores de la planta no tardaron en mostrar su rechazo a la decisión y advirtieron que no descartan una “levantada social” para los próximos días. Agregan que se sienten traicionados por la forma en que se llevó a cabo la medida.
  • “El impacto es más limitado de lo que algunos dirigentes han planteado. Ellos han hablado de mil trabajadores que serían desvinculados. Nosotros estamos hablando de menos de 500 que estarían entrando en procesos de desvinculación con acuerdo entre las partes y en las cuales la empresa va a hacer un esfuerzo significativo para que sus salidas sean en buenas condiciones”, señaló el viernes el vicepresidente de Enami, Iván Mlynarz.
  • Mlynarz agregó que la nueva fundición -para reemplazar la recientemente cerrada- se está evaluando en su estudio de impacto ambiental.
  • Para este martes a las 18 horas, trabajadores de la fundición convocaron a una manifestación en Copiapó para así mostrar su rechazo a la medida y exigir mayores certezas.

Qué observar. El tema es que la tensión aumenta en Paipote y no solo han puesto una gran presión en Enami, sino también en el gobierno. Gran parte de las autoridades de la región coinciden en que el gobierno no creó una instancia de diálogo en esta materia. Ahora, son varias las ideas que se barajan para restaurar las confianzas, pero algunas de las que más suenan son que derechamente se revierta la medida del cierre anticipado o que se realice un proyecto de ley que asegure la realización de la nueva fundición. El tema ha sido abordado en el comité político de La Moneda.

  • Cabe mencionar que Mlynarz lleva seis meses en el cargo y los cuestionamientos a su gestión se han intensificado estos días. El vicepresidente ejecutivo es geólogo de la Universidad de Chile y cuenta con 20 años de experiencia en minería.
  • Aunque esas no son las únicas posiciones. Han sido varias las voces -en el sector público y privado- que han criticado tajantemente las últimas gestiones de Enami y la idea de modernizar Paipote. Apuntan a que avanzar con la nueva fundición es una mala medida, que no es rentable y que solo complicaría aún más la delicada situación financiera que atraviesa la empresa estatal.
  • Así, estaba el ex subsecretario de Minería, Willy Kracht, quien sostenía que el proyecto no era rentable.
  • Y justamente fueron los debates y polémicas en torno a la fundición Paipote las que llevaron al Presidente Gabriel Boric a descabezar el Ministerio de Minería en el cambio de gabinete del pasado 16 de agosto. El ajuste se realizó principalmente por las diferencias entre el ex subsecretario Kracht (Convergencia Social), el ex vicepresidente ejecutivo de Enami Jaime Pérez de Arce (ex PS) y la ex jefa de la cartera, Marcela Hernando (Partido Radical) por el proyecto de modernización de la planta.
  • Los dos últimos eran partidarios de echar a andar la iniciativa. Este proyecto surgió en la gestión de Pérez de Arce, durante el segundo gobierno de Bachelet.

Escenario que no mejorará. La situación financiera de Enami pasa por un momento complejo. Hasta septiembre de 2023 tenían pérdidas cercanas a los US$130 millones. Además, acumula un endeudamiento de más de US$1.000 millones. Mlynarz adelantó que el saldo final del año no hará sino empeorar y aspira a tener un déficit operacional cero recién en 2025, según consignó el Diario Financiero este lunes.

  • “Vamos a tener un mal 2024, porque no se habían tomado acciones concretas para modificar la condición de la empresa”, explicó.
  • Mylanrz reveló también que “los bancos no nos prestan desde el año pasado”, y se han visto obligados a buscar recursos a través de convenios con gobiernos regionales y el Fondo de Desarrollo de la Macro Zona Norte.
  • “El objetivo de esta administración es buscar que operacionalmente la Enami en el año 2025 tenga déficit cero. Entre antes se tome la medida, nos permite disminuir el 2024, para generar condiciones para tener una Enami el 2025 en otras condiciones”, dijo el ejecutivo hace unos días mediante un comunicado.
  • Además, Enami está encomendada a jugar un rol en la estrategia nacional del litio, con su proyecto conocido como Salares Altoandinos. Aunque solicitaron el Contrato Especial de Operación de Litio (CEOL) al Ministerio de Minería en agosto de 2022 y aún no obtienen el permiso.

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