Enero 16, 2024

Permisología: Consulta indígena demora plan de inversión por US$ 600 millones para extracción de litio en Salar de Maricunga

Vicente Browne Russo
Salar de Maricunga.

La iniciativa obtuvo una Resolución de Calificación Ambiental favorable en septiembre de 2020. En marzo de 2022 se resolvió hacer una consulta indígena, pero hasta hoy no culmina y estuvo paralizada 5 meses por razones que se desconocen. Los especialistas señalan que generalmente la consulta indígena se realiza dentro de los plazos de evaluación ambiental del proyecto, para así no demorar la iniciativa. Pero en este caso no ocurrió así.


Qué observar. El joint venture entre el grupo Errázuriz y el fondo asiático Simbalik, Simco Lithium, se encuentra operando un proyecto en la segunda cuenca en Chile donde hay más litio en el mundo: el Salar de Maricunga, en la región de Atacama.

  • La firma viene pidiendo desde 2018 permisos ambientales para el proyecto “Producción de Sales Maricunga” -con una inversión estimada de unos US$600 millones- con el que pretenden producir carbonato e hidróxido de litio en la zona.
  • La iniciativa obtuvo una Resolución de Calificación Ambiental (RCA) favorable en septiembre de 2020.
  • El punto es que en marzo de 2022 se resolvió hacer una consulta indígena y hasta el día de hoy aún no culmina.
  • Ninguno de los consultados tiene las razones exactas de aquello, más allá de señalar que existen problemas con comunidades locales, lo que es desvirtuado por otros actores, ya que la consulta está en marcha.
  • En lo que existe certeza es que entre marzo y septiembre de 2022 no se registraron actividades ni gestiones para avanzar en la consulta.

Cómo opera la Consulta Indígena. Según especialistas en el tema, generalmente la consulta indígena se realiza dentro de los plazos de evaluación ambiental del proyecto, para así no demorar la iniciativa.

  • En promedio las consultas no duran más de un año y medio.
  • Conocedores del proyecto en el Salar de Maricunga indican que el avance de la consulta avanza a tranco lento y que recién en el segundo semestre podría destrabarse el proceso.
  • Desde el grupo Errázuriz, liderado por Francisco Javier Errázuriz Ovalle, indicaron que solo falta que finalice el proceso de consulta indígena para que puedan comenzar con el proyecto. Sus expectativas apuntan a que el proceso finalice durante el primer semestre de este año.
  • En la empresa también cuentan que por el momento están operando con una planta piloto y haciendo los estudios de factibilidad.
  • Su proyecto está diseñado en la zona nororiente del salar ubicado en la Región de Atacama.

El Salar de Maricunga. Los actores que pueden operar en el Salar de Maricunga son quienes tienen pertenencias mineras previas a 1979, cuando un decreto creó la Comisión Chilena de Energía Nuclear (Cchen). Esta institución declaró el carácter estratégico del litio y estableció la reserva del Estado sobre esos recursos.

  • Más de 40 personas naturales y empresas tienen pertenencias en el Salar de Maricunga, sin embargo los que tienen más derechos son Codelco y Simco.
  • En octubre del año pasado la estatal adquirió las pertenencias de la Minera Salar Blanco, controlada por la junior australiana Lithium Power International (LPI). Aquello significó la compra de LPI en US$244 millones.

La reforma a la permisología. El miércoles de la semana pasada el Presidente Boric presentó la reforma a los permisos sectoriales (Sistema Inteligente de Permisos), a cargo del ministro de Economía Nicolás Grau y la reforma a la Ley de Bases Generales del Medio Ambiente (Evaluación Ambiental 2.0). La segunda está a cargo de la ministra del Medio Ambiente, Maisa Rojas.

  • El anuncio se realizó en un contexto de búsqueda de agilidad y certeza jurídica por parte de los inversionistas y el sector privado, quienes han insistido en que la “permisología” y la burocracia para tramitar proyectos de inversión está condicionando el desarrollo y crecimiento del país.
  • En general, diversos expertos que leyeron la iniciativa que busca fortalecer la institucionalidad ambiental y mejorar su eficiencia, dicen que la reforma podría despolitizar algunos aspectos del proceso de evaluación ambiental. El problema es que aquello no confluye en elementos concretos que permitan pensar que los plazos de evaluación se van a reducir de manera relevante. “Es conservador y solo rasguña la burocracia reinante”, indicó el economista Sebastián Edwards.
  • Respecto al tema de la consulta indígena propiamente, conocedores del tema señalan que la iniciativa no se hace cargo de establecer plazos estrictos para que se ejecuten estos procesos.

Ojo con. Las comunidades locales también han tenido protagonismo -en los últimos días- en el salar más grande del mundo, el de Atacama. El fin de semana SQM suspendió las faenas en el salar por los bloqueos al acceso del recinto donde la compañía extrae litio. Estos grupos estaban realizando protestas para mostrar su rechazo al acuerdo que llegaron SQM y Codelco para explotar el salar en conjunto hasta el 2060.

  • Este lunes, sin embargo, las operaciones se reanudaron tras el desbloqueo de la zona.

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