Corfo obtiene US$ 62 millones de SQM para I+D, pero el dinero está depositado en cuentas corrientes sin ganar intereses

Eduardo Olivares C.

El contrato de 2018 entre Corfo y SQM obliga a la minera a realizar cuantiosos aportes por la explotación del Salar de Atacama. En los primeros nueve meses de 2022 traspasó al patrimonio de Corfo US$ 2.159 millones.


Montos. Los montos totales de aportes desde SQM a Corfo, en virtud del contrato suscrito en 2018 entre el entonces vicepresidente ejecutivo de la entidad estatal, Eduardo Bitran, y la minera no metálica vinculada con Julio Ponce Lerou, ha representado un traspaso total de más de US$ 2.800 millones desde la empresa en ese período.

  • Solo considerando 2022, al tercer trimestre los aportes por renta desde SQM a Corfo fueron de US$ 2.159 millones, según datos obtenidos por medio de la Ley de Transparencia.
  • Albemarle, la segunda mayor operadora de litio en Chile, entregó en los primeros nueve meses de 2022 casi US$ 462 millones por el mismo concepto de arriendo de pertenencias, informó Corfo a “Pulso” en diciembre.
  • Es decir, entre las dos principales explotadoras del litio han enterado a Corfo una suma superior a los US$ 2.620 millones en los tres primeros trimestres, ligeramente superiores a los excedentes al Fisco por US$ 2.606 millones de Codelco en el mismo lapso.
  • En impuestos generales, SQM pagó en los primeros nueve meses unos US$ 1.300 millones, informó la minera a este medio.
  • En todo caso, los contratos de Corfo con Albemarle (2016) y SQM (2018) son distintos.
  • Asimismo, las rentas de arrendamiento entran al patrimonio de Corfo, indica la institución dirigida por José Miguel Benavente.

 

 

Otros destinos. Aunque el concepto de "arriendo de pertenencias" representa por lejos el mayor volumen de recursos de SQM a Corfo, en el contrato de 2018 se establecieron otros cargos a la minera.

  • Existen dos categorías en esos otros cargos: una vinculada con aportes de SQM a investigación y desarrollo (I+D), y otra categoría de recursos a gobiernos locales y comunidades indígenas.

Investigación y desarrollo. En la categoría de I+D, el contrato y posteriores modificaciones indican que SQM deberá aportar unos US$ 200 millones a iniciativas determinadas por Corfo. Por un lado está el "90%", dirigido a la creación del Instituto de Tecnologías Limpias (ITL) y a proyectos de hidrógeno verde; y por el otro está "10% específico", a proyectos para financiar el 5G en Chile.

  • "El Aporte a I+D (90%) corresponde al aporte anual que la empresa deberá hacer en forma directa a la o las entidades que el Consejo Corfo determine. Estos recursos no pasan por el presupuesto Corfo", responde la corporación ante una consulta directa de Ex-Ante. Entre 2018 y septiembre de 2022, SQM ha depositado casi US$ 57 millones por ese "90%" a I+D.

Investigación y desarrollo "90%": ITL. En el caso del ITL, deberán destinarse en total hasta US$ 142,3 millones al 2030, dice Corfo vía Transparencia. Pero el monto transferido efectivamente a esa iniciativa hasta ahora -ganada en una licitación en 2021 por el consorcio liderado por la estadounidense Associated Universities Inc. (AUI)- es igual a cero debido a que no ha podido comenzar sus operaciones.

  • La controversia radica en que el proceso de licitación fue judicializado luego de que el consorcio competidor, integrado entre otras por 11 universidades chilenas (Asdit), interpusiera un recurso de protección que escaló a la Corte Suprema. El máximo tribunal dictaminó en julio que, aunque hubo un vicio de forma puntual, Corfo debe resolver.
  • El mismo tema fue objeto de una comisión investigadora en la Cámara de Diputados en 2021. El asunto enfrentó a Bitran, que cuestionó el proceso, con su sucesor en la Corfo durante el gobierno de Sebastián Piñera, Pablo Terrazas.
  • Vía Transparencia, Corfo dice ahora: "Situación actual: Fallo de la Corte Suprema que obliga a Corfo a revisar proceso de adjudicación y llevarlo a Consejo Corfo".
  • Este medio consultó después a Corfo si el Consejo Directivo de la entidad -compuesto sobre todo por ministros de Estado- ha debatido el asunto. Respuesta: "No se ha reunido aún para revisar este caso".

Investigación y desarrollo "90%": hidrógeno verde. En 2020 Corfo (con Terrazas) y SQM modificaron el contrato para que hubiese un presupuesto de US$ 50 millones (al 2025) a proyectos de hidrógeno verde.

  • Corfo ha adjudicado proyectos a Enel Green Power, Engie, Air Liquide Chile; GNL Quintero y CAP.
  • El total de transferencias a esas empresas es igual a cero hasta ahora. Según explica una persona especialista, es normal que no se hayan pagado recursos a aquellas firmas, porque el financiamiento se hace contra entrega de sus avances y eso aún no ha ocurrido.

Investigación y desarrollo " específico 10%". El uso específico corresponde a montos comprometidos por US$ 6 millones al 2027. Ese dinero ya está completamente enterado por SQM a Corfo.

  • Vía Transparencia, Corfo dice que los montos transferidos a los proyectos 5G finales son iguales a cero. "Situación actual: Licitación en proceso de evaluación y selección", indica.
  • "El Aporte a I+D denominado de 'Uso Específico' corresponde a un 10% del aporte anual,  y son recursos con tratamiento extrapresupuestario", indica Corfo ante una consulta posterior de Ex-Ante.

Investigación y desarrollo: las cuentas. Según señaló Terrazas ante la comisión investigadora de los diputados, las platas "nunca entran a las arcas fiscales. Y la Dipres nunca ha podido disponer de esos recursos, porque son recursos de la empresa que se obligó voluntariamente e irrevocablemente para con la Corfo para ayudar a una entidad tecnológica [...]. Habría que preguntar al señor Eduardo Bitran cuáles fueron las razones de por qué lo puso así", dijo el ex ejecutivo a los parlamentarios el 6 de septiembre de 2021.

  • Ni Bitran ni Terrazas estuvieron disponibles para realizar comentarios para este artículo.
  • Como resultado de esos contratos, se da la siguiente situación: existen dos cuentas corrientes en dólares en BancoEstado.
  • Requerida por Transparencia, Corfo informó que los montos acumulados relativos al 10% de uso específico se encuentran depositados en una cuenta bancaria en dólares a nombre de Corfo, que a la fecha suma US$ 6.353.376. No genera intereses.
  • La otra cuenta corriente en dólares, también en BancoEstado, la abrió SQM por disposición del mismo contrato. Allí están enterados los casi US$ 57 millones que la minera no metálica acumula en pagos a Corfo por el "90%" en I+D, pero sin que ni SQM ni Corfo hayan transferido nada debido a que el proceso del ITL está en pausa y a que los proyectos de hidrógeno verde recién partieron.
  • Es decir, hay US$ 62,3 millones provenientes de la explotación del litio por SQM, obtenidos por Corfo a partir de un contrato en 2018, cuyo destino era apoyar iniciativas en investigación y desarrollo, que después de cuatro años están empozados en dos cuentas en BancoEstado. Están sin uso y sin ganar intereses.

 

 

Locales. El mismo contrato entre Corfo y SQM de 2018 generó otras obligaciones a la empresa: una con el Gobierno Regional de Antofagasta, otro con tres municipalidades de la misma región, y una tercera con 18 comunidades indígenas del Salar de Atacama. Corfo explica el destino:

  • Los aportes al Gore de Antofagasta suman en total un 1,3% de las ventas anuales, y están destinados para ejecutar proyectos de inversión pública, y para proyectos y programas de desarrollo productivo.
  • Los aportes a las municipalidades de María Elena, Antofagasta y San Pedro de Atacama suman en total un 0,4% de las ventas, y están destinados a proyectos de inversión.
  • El aporte a las comunidades indígenas del Salar de Atacama va entre US$ 10 millones y US$ 15 millones "para proyectos de inversión y fomento que promuevan el desarrollo sustentable de las comunidades de la cuenca del Salar de Atacama y que se encuentren debidamente inscritas en la Conadi".

 

 

SQM. Ex-Ante consultó a SQM sobre cómo la misma firma evalúa su impacto para el Fisco, I+D, gobiernos locales y comunidades a partir de los recursos comprometidos en el contrato de 2018. A continuación, parte de la respuesta:

  • "Creemos que es interesante estudiar la experiencia de la alianza público-privada entre Corfo y SQM como política de fomento a la producción y comercialización de litio. Puede ser de interés extender dicha experiencia a futuras operaciones de litio de otros salares en Chile".
  • "El contrato vigente no solo se traduce en significativos aportes económicos al país por medio de las mayores tasas impositivas efectivas de alguna actividad económica en Chile, sino que considera aportes directos a las comunidades, municipalidades y gobiernos regionales. Además del pago de arriendo e impuestos, se realiza un aporte anual del 1,7% de los ingresos de la sociedad a gobiernos locales de Antofagasta; aportes anuales para el desarrollo de las comunidades indígenas del Salar y para para I+D de Tecnologías Limpias de Antofagasta. Es decir, este acuerdo considera importantes recursos para labores de investigación y desarrollo que esperamos que en el futuro se focalicen en su totalidad en las universidades y centros de investigación ubicados en la Región de Antofagasta y de Tarapacá".
  • "Durante los primeros nueve meses de 2022 pudimos entregar más de US$ 2.300 millones a Corfo y a la Región de Antofagasta, lo que sumado a los impuestos generales se traducen en alrededor de US$ 3.600 millones para el país".
  • "Solo en la operación del litio, casi dos tercios del aporte se explica por el aumento de producción de los últimos 4 años, en que se ha logrado triplicar la producción de químicos de litio de alta pureza utilizados en la fabricación de cátodos y baterías".

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