Abril 26, 2024

Richard Von Appen: “Si desaprovechamos esta oportunidad, como dice el Presidente, será una farra”

Jaime Troncoso R.
Richard Von Appen.

El empresario y ex Presidente de Sofofa, Richard Von Appen, dice que Chile tiene una oportunidad inmejorable para desarrollar diversos sectores de la economía. “No sé si el país ha tenido en la historia -en términos de intercambio respecto al cobre, al litio, la industria forestal, los alimentos y el hidrógeno verde- una situación tan excepcional como la que tenemos hoy”.


-¿Qué le parecen las palabras del Presidente Gabriel Boric en Enade?¿Ayuda de verdad al reencuentro necesario para generar confianza?

-Creo en las buenas intenciones del Presidente que nos llama a buscar puntos de encuentro, pero realmente llevamos, no solamente en este gobierno, sino bastante tiempo sin encontrar esos puntos de encuentro, y especialmente en políticas de largo plazo.

El temor que tengo es que si esto no se concreta, cree frustración y desesperanza en la gente. Sin esperanzas es muy complicado, porque las personas no ven cómo pueden alcanzar soluciones, especialmente las futuras generaciones. Lo que tomo de este llamado es que tenemos que sentarnos y comenzar a resolver lo pendiente, pero lo más importante es cuidar las formas. Tenemos que restablecer el respeto entre todos los que actuamos y tenemos algún tipo de liderazgo, especialmente en el Congreso, en el que no puede haber interpelaciones y descalificaciones, porque es un muy mal ejemplo a la ciudadanía.

-¿Hoy tenemos la necesidad de una reforma al sistema político que permita un mejor?

-Sí, pero la ley no va a resolver algo que tenemos que tener dentro de nosotros, que es volver a restablecer el respeto. No porque cambiemos la ley vamos inmediatamente a escucharnos y respetarnos. Tenemos visiones distintas que son legítimas, respecto de lo que necesita el país, pero lo importante es que en una democracia, al final, lo que gobierna es la mayoría, y este debate tiene que ser sin personalizarlo, sin descalificaciones, en torno a las ideas, con evidencia, y siempre poner al país, a las personas, en el centro de lo que nosotros hagamos. Esto también nos corresponde a los empresarios, que nuestra actividad tenga un impacto social, cuidando a nuestros clientes, el ambiente laboral, a los proveedores, siendo un aporte en las comunidades.

-En el gobierno han criticado que aún no haya un acuerdo en materia de pensiones.

-Primero, en el tema de pensiones, la política pública que ha tenido el mayor impacto social en los últimos 10 años, que es la introducción de la PGU, que se hizo al final del gobierno de Piñera, resolvió una parte muy relevante de las bajas pensiones que estaban teniendo los adultos mayores. Eso ha ayudado a las urgencias que tenemos.

-El sector empresarial tiene internalizado un alza de 6 puntos en la cotización que le significa un alza en sus costos, pero el problema está en cómo se reparte ese 6%

-Soy un defensor de lo que es la propiedad privada, es muy importante para poder ejercer la libertad y que las personas puedan determinar, decidir y saber que esos fondos son de ellas, más allá de que tiene que haber algún componente solidario, como es el caso de la PGU. A mí me parece correcto. Ahora, legítimamente hay distintas visiones y creo que ahí hay una disputa que va también a algo profundo respecto de qué país queremos construir.

-En este aspecto la antesala de ENADE estuvo marcada por un escenario de confrontación, ¿eso perjudica los intentos de acuerdos?

-Sin duda. Lo que tenemos que buscar son cuáles son los puntos que nos unen. ¿Nos importa la gente? Sí, nos importa a todos, entonces veamos cómo desarrollamos bienestar y que hayan oportunidades. Hay prioridades, tenemos que tener seguridad para que podamos caminar libremente de día y de noche por nuestras calles. No puede ser que hoy día tengamos un déficit de 600 mil viviendas, es decir, más de 2 millones de personas que viven de allegados o en campamentos. La casa es fundamental para las personas y para eso tenemos que restablecer un mercado donde la gente pueda acceder a comprar su vivienda. Hay una serie de desafíos en los que tenemos que ponernos de acuerdo, pero veo que esa discusión no está y la política está más concentrada en la próxima elección.

-Es factible, como planteó el Presidente, aumentar en un millón de toneladas la producción de cobre en dos años?

-Él no es empresario y tampoco conocía el mundo de la empresa. Muchos de nosotros tampoco lo conocíamos a él. Pero lo que objetivamente vemos es que Chile no sé si ha tenido en la historia, en términos de intercambio respecto al cobre, al litio, la industria forestal, los alimentos y el hidrógeno verde, una situación tan excepcional como la que tenemos hoy. Si nosotros desaprovechamos esta oportunidad, como dice el Presidente, será una farra.

Mientras no haya una política para desarrollar estos temas y no tengamos una meta, todo esto podría ser solo intentos de corto plazo y llegará el siguiente gobierno con algo nuevo. El gran peligro que veo es que vamos a seguir creando más frustración en la gente y eso al final lo vemos reflejado en la calle.

-El presidente Copec señalaba que había muchos proyectos de inversión paralizados. ¿Qué pasa en el caso de Ultramar del grupo Von Appen? 

-Tengo plena confianza en Chile. Vamos a resolver nuestros problemas. En términos portuarios estamos haciendo importantes inversiones, acabamos de terminar una en Coquimbo, estamos haciendo una inversión muy importante en Mejillones, estamos muy comprometidos con el desarrollo del país.

-En su sector tienen la ley de cabotaje que afectaría la operación…  

-Lo que hemos señalado es que no hay problema de que vengan empresas extranjeras, pero tienen que establecer una filial en Chile, que tribute en Chile y a la que se le apliquen las normas laborales chilenas, porque esto va a ser un transporte que va a ser dentro de aguas jurisdiccionales de Chile. La competencia es el motor para la innovación y para el desarrollo, y mientras más se pueda fomentar, mejor para todos.

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