Abril 25, 2023

Perfil: Ximena Aguilera, ministra de Salud, y sus complicados días por la crisis de las isapres y los roces al interior del gobierno

Ex-Ante
La ministra Ximena Aguilera el 18 de abril en el Senado en Valparaíso. (Pablo Ovalle / Agencia Uno)

Es independiente, pero trabajó 9 años en el Ministerio de Salud durante las administraciones Frei y Lagos, por lo que su nombre suele asociarse a la Concertación. Llegó al ministerio tras el 4/S, y un día después de asumir se reunió con la Asociación de Isapres. Sus propuestas frente a la crisis fueron vistas como un “perdonazo” por una parte del comité político. Sus cercanos han señalado que los roces al interior del gobierno por las divergencias sobre la crisis de las isapres, la han afectado e incluso ha confidenciado que en algunos momentos incluso ha pensado en dejar el cargo.


Su trayectoria. Ximena Paz Aguilera Sanhueza, 58, nació en 1964 en Concepción, pero creció en Santiago. Es hija del conductor radial Pablo Aguilera y de la profesora de historia Lucía Sanhueza, quien en 2009 contó a revista Ya que “fue la primera de mis 4 hijos en leer y escribir, aprendió rapidísimo y casi sola (…). Terminó la enseñanza media a los 16”.

  • Estudió medicina en la Universidad de Chile, donde se especializó en salud pública. Cursó un magister en esta disciplina en esa universidad, del que egresó con la tesis titulada “Tuberculosis en personas privadas de libertad: el efecto reservorio de las prisiones para la tuberculosis en Chile”.
  • Trabajó durante 9 años en el Ministerio de Salud —entre 1999 y 2008—, por lo que se suele asociar su nombre a la Concertación. Fue jefe de epidemiología del ministro Álex Figueroa (DC) en el gobierno de Eduardo Frei (DC), cargo que mantuvo durante la presidencia de Ricardo Lagos (PS-PPD) con los entonces ministros Michelle Bachelet (PS), Osvaldo Artaza (independiente) y Pedro García (entonces DC). También trabajó con la exministra Soledad Barría (PS) como jefa de la división de planificación sanitaria.
  • Luego viajó a Washington D.C., donde se desempeñó como coordinadora de Prevención y Control de Enfermedades Transmisibles de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), entre 2008 y 2010. En la capital estadounidense coordinó la respuesta técnica ante la influenza H1N1.
  • El 29 de marzo de este año, ya como ministra, Aguilera se reencontró con una variación de esta gripe. Ese día comunicó la identificación del primer caso de influenza aviar (en este caso H5N1) en humanos dentro del país, en el norte de Chile.
  • A su regreso a Chile desde Estados Unidos el entonces ministro Jaime Mañalich le ofreció un cargo en el primer gobierno de Sebastián Piñera, evidenciando una constante en su carrera: la valoración de su trabajo en distintos sectores políticos. “Le pedí que se incorporara a la Subsecretaría de Salud Pública, no como subsecretaria, pero sí como jefa del departamento de Epidemiología, pero también declinó; prefirió el mundo académico”, dijo en septiembre de 2022 a La Tercera.
  • En octubre de 2011 Aguilera estuvo entre los cientos de personalidades del mundo científico, artístico y académico que firmaron una carta dirigida al entonces presidente Piñera defendiendo al movimiento estudiantil, que tenía como rostros a Camila Vallejo y Giorgio Jackson. “Señor Presidente, es hora de poner fin a la criminalización del movimiento estudiantil y a la campaña comunicacional que a través de numerosos medios masivos busca denostar el enorme valor que han tenido los estudiantes al asumir una responsabilidad que otros han abandonado. Es tiempo de terminar con el lucro en la educación”, dijo el documento.
  • En su LinkedIn Aguilera detalló que entre 2011 y 2012 fue asesora de la unidad de estudios de la facultad de medicina de la U. de Chile; que desde 2010 es socia de la consultora Epi-Sur y que desde 2012 y hasta 2022 —cuando fue nombrada ministra— fue directora del centro de epidemiología y políticas de salud de la U. del Desarrollo. En 2018 también presidió la sociedad chilena de salubridad.
  • El 11 de marzo de 2020 la entonces subsecretaria Paula Daza de Salud Pública la presentó como uno de los 7 integrantes del Consejo Asesor Covid —compuesto por 5 integrantes externos y 2 de la cartera, Aguilera estaba entre los primeros—, convocados para recibir aportes para enfrentar la pandemia.
  • Eso no le impidió criticar la gestión del gobierno pasado. En mayo de ese año dijo en una entrevista a Ciper que “podría haber una mayor transparencia en la comunicación de los datos. Hay que ser justos: eso ha mejorado mucho, porque ahora se publican datos comunales. Sin embargo, podría mejorar (…). Por ejemplo, en los informes epidemiológicos no vienen los datos de laboratorios, porque vienen desde la Subsecretaría de Redes Asistenciales. Uno quisiera que se pudiera liberar una base de datos, con resguardo de datos sensibles, para la gente que quiere modelar”.
  • También defendió posiciones impopulares como la cancelación de eventos deportivos. “No a la Copa América en Chile. No nos podemos dar ese lujo. Es un riesgo innecesario”, publicó en Twitter el 25 de mayo de 2021. En septiembre de 2022 la revista especializada Lancet escribió una halagüeña reseña sobre su carrera y trabajo en la pandemia.

Gestión como ministra y cris crisis de las isapres. El 6 de septiembre de 2022 formó parte de los nuevos ministros nombrados por el Presidente Boric tras la amplia derrota del texto constitucional en el plebiscito del 4/S. El cambio de gabinete puso al Socialismo Democrático en el centro de las decisiones de La Moneda.

  • Su predecesora Begoña Yarza —cercana a la entonces ministra Izkia Siches de Interior— había recibido críticas por adelantar las vacaciones de invierno y enfrascarse en una polémica con el Colegio Médico por una denuncia en fiscalía de presuntas torturas en el hospital siquiátrico del Salvador de Valparaíso. El Colegio Médico la pasó al tribunal de ética, tras lo cual Yarza rectificó el delito denunciado. La instancia la sancionó en diciembre con una reprimenda escrita. La llegada de Aguilera, quien es independiente, fue leída como un desplazamiento hacia el centro.
  • El 7 de septiembre, un día después de haber asumido, la ministra Aguilera se reunió con la Asociación de Isapres. “Tengo la mejor disposición para continuar con esta mesa de trabajo en beneficio de la salud de las personas”, publicó en Twitter. La asociación advertía entonces del difícil momento financiero por el que atravesaban, y la decisión de Aguilera de realizar el encuentro fue leído como un gesto para buscar una solución para un sistema criticado especialmente desde Apruebo Dignidad.
  • La situación del sistema privado de salud se agravó tras el fallo de la Tercera Sala de la Corte de Apelaciones del 30 de noviembre de 2022, que estableció que las isapres debían unificar sus criterios de cobro en torno a una tabla de factores dictada por la Superintendencia de Salud en 2019 y restituir cobros excesivos en un plazo de 6 meses, que expira este 30 de mayo.
  • En marzo de este año el gobierno estimó en US$ 1.400 millones los montos que tendrían que devolver y delineó un proyecto de ley corta para concretarlo. “No da viabilidad a las isapres. Al revés, sería la lápida del sector”, respondió a la Asociación de Isapres.
  • El 13 de abril Aguilera presentó en el comité político —donde estaban ausentes tanto el Presidente Boric, quien se encontraba en el norte, como el ministro Mario Marcel, que había viajado a Estados Unidos— un borrador de propuesta para resolver la crisis del sistema privado.
  • Aguilera llegó a la reunión tras mantener un duro intercambio verbal con el superintendente de Salud, Víctor Torres (DC), donde se había esbozado su criterio frente al problema.
  • Según detalló La Tercera, Aguilera venía trabajando hace meses en la propuesta con su jefe de asesores Manuel Nájera y su jefa de gabinete, Javiera Mena. El borrador contemplaba, consignaron, bajar a US$ 140 millones los US$ 1.400 millones que tendrían que restituir las isapres, lo que fue leído como un “perdonazo” y recibió una respuesta negativa, entre otros, de la ministra del trabajo Jeannette Jara (PC).
  • A la reunión asistió también el jefe de asesores del Presidente Boric, el ex diputado Miguel Crispi (RD), lo que fue leído como una intervención de la cartera en la materia. “Hay una desconfianza en ella como para que manden al jefe del segundo piso a controlarla”, dijo el exministro Enrique Paris a Ex-Ante. “Un parlamentario de gobierno dijo que fue a apoyarla. Yo no tengo esa visión. La ministra es la jefa de los aspectos sanitarios, macro y micro de Chile. Entonces, ¿por qué van a enviar a una persona a que le ayude, entre comillas, cuando ella es salubrista de fuste, una gran investigadora, una gran doctora? Quizá no tenga muñeca política, como dijeron por ahí, pero la calidad técnica de ella no se discute”.
  • Aguilera —quien en noviembre manejó con discreción una acusación de acoso contra su ex jefe de gabinete (quien dejó la cartera); en febrero marcó un contrapunto con los ministros que habían tomado días libres en medio de los incendios forestales al decir “no es momento adecuado para vacaciones” y en marzo fue la ministra mejor evaluada del gabinete por la encuesta Cadem (con un 64% de aprobación)— quedó en una difícil situación en el gobierno.
  • En este escenario es que la vocera Camila Vallejo dijo este lunes que la discusión de la ley corta de isapres probablemente se postergará para después de las elecciones constitucionales del 7 de mayo. Frente a las millonarias devoluciones que deberían realizar las aseguradoras de salud, Vallejo dijo que se encontró una fórmula que requiere de las últimas revisiones. Esto dejará menos de un mes para que el Congreso despache la norma, antes de que expire el plazo fijado por la Suprema.
  • A sus cercanos la ministra les ha confidenciado que los roces internos en el gobierno – en especial con el superintendente y ex diputado Victor Torres, y ministras de Apruebo Dignidad, con quien su relación es muy tirante- la han afectado y que en algunos momentos ha pensado en dejar el cargo.

Publicaciones relacionadas

Ex-Ante

Mayo 24, 2024

Pronóstico preliminar sobre los resultados de la elección de alcaldes. Por Pepe Auth

Más que una columna de opinión, dedicaré este espacio a mis pronósticos preliminares de la elección de alcaldes que se avecina. Preliminares porque falta un dato determinante, el listado de personas que competirá por las 345 alcaldías del país. La próxima semana haré lo mismo en materia de concejales y cores, y luego en gobernadores […]

Ex-Ante

Mayo 24, 2024

Perfil: Alejandro Peña, el defensor del excarabinero del Caso Pío Nono que complicó la causa de la fiscal Chong

El abogaddo Alejandro Peña, el 17 de abril de 2018 en el Centro de Justicia de Santiago. (Hans Scott / Agencia Uno)

Fue fiscal regional metropolitano sur, período en que destacó por sus condenas de narcotraficantes. También encabezó la indagación del primer Caso Bombas, que terminó en absoluciones. En su juventud militó en la DC, pero tras dejar el Ministerio Público se sumó al primer gobierno del expresidente Piñera. El peritaje gesto-motor que presentó luego de que […]

Ex-Ante

Mayo 24, 2024

¿Qué significa para Chile el ingreso de J.A. Kast al club de la extrema derecha mundial? Por Jorge Schaulsohn

Tenemos un Partido Republicano democrático y ultraconservador, que ahora está interconectado con partidos de extrema derecha a nivel mundial. Que no creen en la democracia liberal y simpatizan con tiranos como Putin o sátrapas como Trump. En este contexto, el “duelo” entre las dos derechas que existen el Chile adquiere una enorme trascendencia. El contraste […]

Marcelo Soto

Mayo 24, 2024

Crónica: Cientos de estudiantes chilenos marchan para cortar convenios con universidades de Israel (sin saber mucho por qué)

Al igual que en otros países, los estudiantes chilenos protestaron contra Netanyahu este viernes y enviaron una carta al Presidente Boric, pidiendo cortar relaciones con Israel y eliminar los convenios de universidades chilenas con universidades israelíes. “Los únicos que pierden son los chilenos. Esas universidades de Israel son de nivel mundial”, dice el profesor de […]

Ex-Ante

Mayo 24, 2024

Gabinete: Vallejo opta por permanecer en La Moneda con Boric y el incierto futuro de Tohá

La vocera Camila Vallejo ya manifestó a su partido, a su equipo en el ministerio y al propio Boric que no tiene intenciones de asumir una candidatura presidencial o parlamentaria y que se quedará acompañando al Mandatario hasta el final del período. Los ministros o subsecretarios que quieran postular al Congreso deben renunciar un año […]