Mayo 13, 2024

Lo que hay que saber de Ximena Aguilera, la ministra que ganó su mayor batalla tras aprobarse la ley corta de Isapres

Ex-Ante
La ministra Ximena Aguilera abrazó a su par de la Segpres Álvaro Elizalde una vez que se conoció la aprobación de la ley corta de Isapres en la Cámara de Diputados, que refrendó lo que pocas antes había decidido el Senado.

La Cámara de Diputados aprobó este lunes por 144 a favor, 14 en contra y 10 abstenciones la ley corta de Isapres, un objetivo que parecía muy lejano hasta hace pocos días y que ha sido el principal dolor de cabeza para la ministra Ximena Aguilera desde que llegó al Minsal. En el Congreso el proyecto se aprobó por amplia mayoría, incluyendo el respaldo del PC. Aguilera se enfrentó en principio a las voces más radicales del Segundo Piso y de la coalición, que apostaban por estatizar el modelo de salud y hacer caer a las aseguradoras. En los momentos más difíciles incluso se pensó que podría dejar el cargo debido a las dificultades que enfrentaba. Aquí su historia.


Qué observar. La Cámara de Diputados aprobó este lunes la ley corta de Isapres por 122 votos a favor, 14 en contra y 10 abstenciones. La Corporación refrendó así el alto apoyo que tuvo el proyecto en el Senado pocas horas antes, donde los protagonistas fueron la ministra Ximena Aguilera y el titular de la Segpres Álvaro Elizalde, quien realizó intensas gestiones para evitar los descuelgues que se esperaban desde el oficialismo.

Su llegada a Salud. Se trataba del fin de un proceso muy complejo para la ministra Aguilera, quien el 16 de septiembre de 2022 llegó al gabinete tras la amplia derrota del texto constitucional en el plebiscito del 4S.

  • El 7 de septiembre, un día después de haber asumido, Aguilera se reunió con la Asociación de Isapres. “Tengo la mejor disposición para continuar con esta mesa de trabajo en beneficio de la salud de las personas”, publicó en la red X.
  • La asociación advertía entonces del difícil momento financiero por el que atravesaban, y la decisión de Aguilera de realizar el encuentro fue leído como un gesto para buscar una solución para un sistema criticado especialmente desde Apruebo Dignidad.
  • La situación del sistema privado de salud se agravó tras el fallo de la Tercera Sala de la Corte de Apelaciones del 30 de noviembre de 2022, que estableció que las isapres debían unificar sus criterios de cobro en torno a una tabla de factores dictada por la Superintendencia de Salud en 2019 y restituir cobros excesivos a los usuarios.
  • En marzo de este año el gobierno estimó en US$ 1.400 millones los montos que tendrían que devolver y delineó un proyecto de ley corta para concretarlo. “No da viabilidad a las isapres. Al revés, sería la lápida del sector”, respondió a la Asociación de Isapres.

El momento más difícil. El 13 de abril de 2023, Aguilera presentó en el comité político —donde estaban ausentes tanto el Presidente Boric, quien se encontraba en el norte, como el ministro Mario Marcel, que había viajado a Estados Unidos— un borrador de propuesta para resolver la crisis del sistema privado.

  • Aguilera llegó a la reunión tras mantener un duro intercambio verbal con el superintendente de Salud, Víctor Torres (DC), donde se había esbozado su criterio frente al problema.
  • La ministra venía trabajando hace meses en una propuesta que contemplaba bajar a US$ 140 millones los US$ 1.400 millones que tendrían que restituir las isapres, lo que fue leído como un “perdonazo” y recibió una respuesta negativa, entre otros, de la ministra del trabajo Jeannette Jara (PC).
  • A la reunión asistió también el jefe de asesores del Presidente Boric, el ex diputado Miguel Crispi (RD), lo que fue interpretado como una intervención de la cartera en la materia. “Hay una desconfianza en ella como para que manden al jefe del segundo piso a controlarla”, dijo entonces el exministro Enrique Paris.
  • A sus cercanos la ministra les habría confidenciado que sus roces internos en el gobierno –en especial con el superintendente Torres, y ministras de Apruebo Dignidad, con quien su relación es muy tirante- la estaban afectando. En esos momentos incluso se pensó que podría dejar el cargo.
  • En el Segundo Piso de La Moneda y en sectores de la coalición existían voces que apostaban por estatizar el modelo de salud y hacer caer a las aseguradoras, pero al Presidente finalmente optó por no barrer con las aseguradoras, dada la grave crisis que habría provocado en todo el sistema de salud.

Su trayectoria. Ximena Paz Aguilera Sanhueza, 58, nació en 1964 en Concepción, pero creció en Santiago. Es hija del conductor radial Pablo Aguilera y de la profesora de historia Lucía Sanhueza, quien en 2009 contó a revista Ya que “fue la primera de mis 4 hijos en leer y escribir, aprendió rapidísimo y casi sola (…). Terminó la enseñanza media a los 16”.

  • Estudió medicina en la Universidad de Chile, donde se especializó en salud pública. Cursó un magíster en esta disciplina en esa universidad, del que egresó con la tesis titulada “Tuberculosis en personas privadas de libertad: el efecto reservorio de las prisiones para la tuberculosis en Chile”.
  • Trabajó durante 9 años en el Ministerio de Salud —entre 1999 y 2008—, por lo que se suele asociar su nombre a la Concertación. Fue jefe de epidemiología del ministro Álex Figueroa (DC) en el gobierno de Eduardo Frei (DC), cargo que mantuvo durante la presidencia de Ricardo Lagos (PS-PPD) con los entonces ministros Michelle Bachelet (PS), Osvaldo Artaza (independiente) y Pedro García (entonces DC). También trabajó con la exministra Soledad Barría (PS) como jefa de la división de planificación sanitaria.
  • Luego viajó a Washington D.C., donde se desempeñó como coordinadora de Prevención y Control de Enfermedades Transmisibles de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), entre 2008 y 2010. En la capital estadounidense coordinó la respuesta técnica ante la influenza H1N1.
  • El 29 de marzo de este año, ya como ministra, Aguilera se reencontró con una variación de esta gripe. Ese día comunicó la identificación del primer caso de influenza aviar (en este caso H5N1) en humanos dentro del país, en el norte de Chile.
  • A su regreso a Chile desde Estados Unidos el entonces ministro Jaime Mañalich le ofreció un cargo en el primer gobierno de Sebastián Piñera, evidenciando una constante en su carrera: la valoración de su trabajo en distintos sectores políticos.

Defensora de Boric, Vallejo y Jackson. En octubre de 2011 Aguilera estuvo entre los cientos de personalidades del mundo científico, artístico y académico que firmaron una carta dirigida al entonces presidente Piñera defendiendo al movimiento estudiantil, que tenía como rostros a Boric, Camila Vallejo y Giorgio Jackson.

  • En su LinkedIn Aguilera detalló que entre 2011 y 2012 fue asesora de la unidad de estudios de la facultad de medicina de la U. de Chile; que desde 2010 es socia de la consultora Epi-Sur y que desde 2012 y hasta 2022 —cuando fue nombrada ministra— fue directora del centro de epidemiología y políticas de salud de la U. del Desarrollo. En 2018 también presidió la sociedad chilena de salubridad.
  • El 11 de marzo de 2020 la entonces subsecretaria Paula Daza de Salud Pública la presentó como uno de los 7 integrantes del Consejo Asesor Covid —compuesto por 5 integrantes externos y 2 de la cartera, Aguilera estaba entre los primeros—, convocados para recibir aportes para enfrentar la pandemia.
  • En septiembre de 2022 la revista especializada Lancet escribió una halagüeña reseña sobre su carrera y trabajo en la pandemia.

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