Junio 7, 2022

Gira a Norteamérica: El mensaje de Boric a las mineras canadienses que sorprendió y molestó a las empresas en Chile

Eduardo Olivares
Presidente Gabriel Boric y primer ministro de Canadá, Justin Trudeau (Presidencia de la República de Chile)

En un encuentro en Ottawa, el Mandatario cuestionó este lunes a las firmas canadienses en presencia del primer ministro Trudeau. Y, en Santiago, el Consejo Minero invitó al Presidente a conocer las faenas en Chile. Hoy Boric ya se encuentra en EEUU, donde participará en la Cumbre de las Américas.


Qué observar. En un encuentro de una hora con estudiantes secundarios en Ottawa, que organizó la oficina del primer ministro canadiense, Gabriel Boric y Justin Trudeau hablaron sobre educación, democracia, derechos sociales y otras materias. La conversación fue en inglés.

  • Un punto de controversia se desató en el minuto 25:50 (ver video), cuando una estudiante comentó –en español– que hay empresas mineras canadienses responsables de la “contaminación del agua, la destrucción de los territorios ancestrales y la explotación de los obreros”.
  • Canadá es uno de los mayores inversionistas mineros en Chile. Entre las mayores mineras canadienses en el país están Barrick, Kinross, Lumina Copper, Lundin y Teck.

La respuesta de Boric. El Presidente dividió en dos partes su respuesta: primero desafiando a las empresas a mejorar sus estándares, y luego abogando por aumentar los recursos por medio de una reforma tributaria.

  • “El modo en que podemos cambiar nuestros objetivos de desarrollo es convenciendo y obligando al sector privado a trabajar mejor. Tenemos que subir los estándares medioambientales”, comentó Boric. “Le dije al señor Trudeau que vamos a exigir a las compañías canadienses que se comporten en Chile tal como lo hacen en Canadá. No hay razón que justifique que en algunos países te comportes de una manera que no lo harías en tu propio país”.
  • El mundo necesita cobre para la electromovilidad, agregó el Presidente. Eso permitiría incrementar los ingresos fiscales (lo cual se vincula con la reforma a los impuestos que Hacienda se comprometió a presentar al Congreso al cierre de junio). Boric también habló de incrementar los estándares ambientales y de relación con las comunidades, y generar más recursos hídricos.
  • Revise el video completo aquí
  • Boric y Trudeau precisamente habían hablado sobre la materia en su reunión bilateral el mismo día. En la noche el premier canadiense invitó al Presidente de Chile a un pub.

Por qué importa. La primera visita de Boric fuera de América Latina busca desplegar una imagen de un gobierno que respeta las reglas del juego, en medio de dudas en parte del sector financiero por sus promesas de campaña y el contexto de la Convención Constitucional.

  • Aunque el foco del encuentro entre Boric y Trudeau estuvo en avances en políticas públicas y sociales que, por afinidad ideológica, ambos comparten, las palabras del Presidente chileno causan preocupación entre los privados.
  • Antes de ese encuentro con estudiantes, Boric había ofrecido un discurso a decenas de ejecutivos de grandes empresas canadienses con intereses en Chile. Allí los llamó a invertir en el país.
  • En entrevista con Bloomberg, además, el ministro de Economía, Nicolás Grau, dijo que “nuestro principal mensaje es que no es lo mismo cambio que incertidumbre” y que no tiene que haber sorpresas. El propio Grau tiene en su agenda participar en mesas redondas con decenas de ejecutivos, entre ellas de varias compañías tecnológicas.
  • Ejecutivos de Kinross, uno de las mayores mineras del mundo, expresaron sobre esa cita de Boric con inversionistas en Ottawa que fue “una excelente ocasión para escuchar de primera mano sobre la agenda proinversión y social de Chile, y discutir cómo podemos contribuir al futuro de Chile”.
  • Este mes el Gobierno presentará su propuesta de reforma tributaria. Lo más probable es que allí se incluya un nuevo diseño de royalty para aumentar la tributación de la minería, en vez de persistir en el proyecto de ley de royalty ya en discusión parlamentaria.

La opinión del gremio minero. El presidente del Consejo Minero, Joaquín Villarino, comentó a Ex-Ante que los estándares de la gran minería en Chile son también globales: “Son los que las empresas de mayor tamaño cumplen en todos aquellos lugares en los que desarrollan su actividad. Ni sus accionistas , acreedores y consumidores finales tolerarían estándares ambientales distintos”.

  • La carbononeutralidad es uno de esas metas impulsadas por el sector, agregó Villarino. Además, “en menos de una década el 50% de su consumo hídrico provendrá de agua de mar y ya recicla el 76% del agua que consume, que es solo el 3,5% del total del país. También son públicos los antecedentes  sobre eficiencia energética y fomento de energías renovables. Algunas faenas al día de hoy ya tienen suministro 100% provenientes de estas últimas. En incorporación de mujeres en menos de una década ha duplicado el porcentaje de ellas y todas las empresas tienen políticas ambiciosas en esta materia, también públicas y auditadas”.
  • Ante esos datos, Villarino invitó al Mandatario a una mina: “Entendemos que el Presidente no conozca esta realidad y es por eso que hace semanas le pedimos una audiencia para informarle e invitarlo a conocer una faena minera. Probablemente su agenda está apretada pero tenemos la esperanza que pronto acceda a nuestra solicitud”.
  • De todos modos, “los logros del sector en materia de sustentabilidad no implican miradas autocomplacientes. Estamos conscientes que este es un desafío permanente, asumimos con honestidad los errores cometidos y seguimos convencidos que solo el trabajo colaborativo, público-privado, permitirá consolidar una senda de crecimiento sostenible. En eso está empeñado el sector”.
  • Ejecutivos de mineras plantearon que existe molestia en el sector. Varios de ellos incluso están invitados a algunas reuniones de la gira de Boric que ahora ya está en Estados Unidos en el contexto de la Cumbre de las Américas. Por eso entre esos empresarios prefieren mantener sus críticas en reserva.

El peso de Chile. Para Canadá, Chile es el segundo destino de inversiones mineras más importante del mundo.

  • Un reporte de enero de este año del gobierno canadiense revela que ese país es sede de casi la mitad de las empresas mineras listadas en bolsa del mundo.
  • Avaluados mediante los denominados “Activos Mineros Canadienses” (CMA, por sus siglas en inglés), Ottawa calcula que al 2020 había 1.348 firmas exploradoras y explotadoras mineras con un valor total por US$ 217 mil millones (al tipo de cambio de hoy). Es decir, equivalían a casi el 86% del PIB de Chile.
  • De ese conjunto, 730 tenían CMA en el extranjero por un valor de US$149 mil millones.
  • Chile es el segundo destino más relevante con el 11,3% de los CMA, tras EE. UU. (21,3%). En 2020 había CMA en Chile avaluados en casi US$ 17 mil millones, de acuerdo con las estimaciones de Ottawa.
  • Hasta ese año, había 55 compañías mineras canadienses con activos en Chile, según el Departamento de Recursos Naturales del gobierno de Canadá.

Qué es Canadá para Chile. Canadá es el segundo mayor origen de inversión extranjera directa en Chile, casi a la par con Estados Unidos.

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