Octubre 19, 2023

Quién es y qué piensa Heike Paulmann, la presidenta de Cencosud que debió lidiar con la salida del CEO Matías Videla

Vicente Browne R.
Heike Paulmann. Crédito: Cencosud

Heike Paulmann es la única mujer de los cuatro hijos de Horst Paulmann. Ha sido miembro del Directorio de Cencosud desde abril de 1999, cuando aún no cumplía los 30 años. Su primera experiencia en la sociedad fue a principios de los años 90´, cuando creó y se hizo cargo de los locales de entretenimiento familiar Aventura Center en Argentina, donde vivió varios años. Desde que asumió la presidencia del conglomerado, en febrero de 2021, la acción de Cencosud ha subido un 7,65% a la fecha.


Qué observar. Heike Paulmann Koepfer (53), es la menor de los tres hijos que el fundador del holding Cencosud, Horst Paulmann, tuvo con Helga Koepfer, quien falleció en 2014. Su padre tendría a su cuarto hijo Hans Dieter, con su actual pareja, Katherine Bischof.

  • Estudió en el Colegio Alemán de Santiago, se graduó como ingeniera comercial de la Universidad de Chile y, además, cursó un MBA en la Universidad Adolfo Ibáñez. En el campo gremial, en la última elección de la Sofofa salió electa como directora.
  • A sus 29 años, en abril de 1999, ingresó al directorio de Cencosud, empresa que ha sido su único lugar de trabajo.
  • En la década de los noventa, cuando tenía 23 años, creó los locales de entretenimiento familiar Aventura Center en Argentina, lugar en que vivió varios años.
  • El 26 de febrero de 2021, a sus 51 años, tomó la presidencia del conglomerado, luego del alejamiento de su padre por problemas de salud.
  • “Es un honor para mí reemplazar interinamente a mi padre, don Horst Paulmann Kemna, creador y alma de Cencosud. Como él nos enseñó, mantendremos su foco en la cultura Cencosud y el cuidado y cariño a los detalles y el cliente. Servicio, servicio, servicio…”, sostuvo en la carta que escribió a los accionistas de Cencosud, que abrió la memoria anual del 2020, cuando interinamente tuvo que asumir el alejamiento de su padre.
  • Quienes la conocen la describen como una ejecutiva mesurada y, por sobre todo, de bajo perfil. “Sabe escuchar, pero a la vez pregunta de manera de asegurarse de las decisiones y su estilo no es impositivo sino de diálogo, lo que la hace depender mucho de las decisiones de los ejecutivos de la compañía”, señala un ejecutivo que trabajó con ella.
  • Desde la cima de Cencosud debió lidiar con el caso del ex CEO de la compañía Matías Videla, quien fue sancionado por la Comisión para el Mercado Financiero por el uso de información privilegiada y criticado por los principales gremios y entidades empresariales. Inicialmente el directorio de Cencosud lo ratificó en el cargo, pero Videla terminó presentando la renuncia y sus funciones, de manera interina, iban a ser asumidas por Heike Paulmann. La CMF pidió aclarar esa función, ya que no se permite por ley que un miembro de un directorio sea gerente general de una empresa.
  • La familia Paulmann es la controladora de la empresa con una participación de 53,25%. Su inversión la realizan a través de de las sociedades: Inversiones Quinchamalí, Inversiones Latadia e Inversiones Tano.
  • Desde que asumió la presidencia del conglomerado, en febrero de 2021, la acción de Cencosud ha subido un 7,65% a la fecha. Y en el período 2021, 2022 y a junio de 2023, las ganancias de la compañía acumulan del orden de los US$ 981 millones.

Su gestión. Durante la presidencia, Heike Paulmann ha adquirido la cadena Giga, en Brasil, y en mayo de 2022 adquirió el 67% de la cadena The Fresh Market, que tiene su base en North Carolina y cuenta con 160 locales en 22 estados. Además es una de las responsables del ingreso del grupo en los mercados de Brasil, Perú y Colombia.

  • En este mismo período, específicamente en diciembre de 2021, Heike y sus dos hermanos crearon cuatro sociedades familiares en Inglaterra en las que incluyeron a sus respectivos hijos. Ella constituyó Toby UK Holdings LLP, mientras que Manfred fundó Salmo Fario LLP y Peter, Patagua LLP. Estas tres sociedades quedaron bajo el paraguas de la matriz  Pauko LLP, que corresponden a las iniciales de sus apellidos.
  • En abril de 2022, la presidenta de Cencosud solicitó la autorización para donar US$ 3,2 millones a cada uno de sus cuatro hijos, lo que representó unos US$ 12,8 millones en total. Para entonces se conoció que su participación accionaria en Cencosud estaba valorada en $ 21.803 millones.
  • “Nuestro Directorio es uno de los más diversos del IPSA, con la presencia de 3 mujeres e integrantes de distintas nacionalidades, de todos los países donde operamos en América Latina. Aún en entornos desafiantes, seguimos con la convicción de ser una Compañía aún más valorada por todos los grupos de interés, en sintonía con la actual sociedad y la mirada puesta en el futuro”, dice Heike Paulmann en la memoria anual 2022 de la empresa.
  • Heike comparte directorio con su hermano Manfred. También, con el exministro de Hacienda Felipe Larraín, el expresidente de Masisa, Julio Moura, el abogado Jorge Pérez, la economista Mónica Contreras, Lieneke Schol, Carlos Fernández, e Ignacio Pérez.

Productos cosméticos. Heike Paulmann también ha incursionando en el mundo de la estética. Creó la sociedad Beauty and More, empresa que importa y comercializa en Chile toda clase de productos cosméticos, artículos capilares y de baño. Asimismo, tienen servicios de belleza, peluquería, depilaciones, tratamientos capilares, cutáneos, dermatológicos y reductivos.

  • Además, ha creado otras sociedades, como Inversiones Kleine Ltda, que tiene como objetivo la inversión pasiva en bienes raíces y muebles. En esta compañía tienen participación sus hijos y Agustín García Huidobro Paulmann.

Su estilo. Quienes conocen a la presidenta del directorio comentan que es muy trabajadora, un sello con que su padre se abrió en el mundo de los negocios. Ambos son muy cercanos entre ellos y comparten la dedicación y minuciosidad en lo que hacen. “(Heike) Ha permitido una transición generacional en la conducción del negocio mucho más fluida a la que muchos anticipábamos. Además, es capaz de llevar una relación fluida con los gerentes y tiene un buen trato con los colaboradores”, dice un ex ejecutivo.

  • “Es considerada una persona directa, pragmática y ejecutiva. Le gusta la cercanía con los colaboradores, tomar decisiones con agilidad, involucrarse en los negocios y visitar los diferentes países y unidades. La diversidad de género, la inclusión y la igualdad de oportunidades de la mujer son temas que ha potenciado al interior de, Cencosud relevando los liderazgos femeninos”, comentan en su círculo cercano.
  • En 2022, la revista Forbes, incluyó a la empresaria como una de las “30 mujeres poderosas de Chile”. Fue destacada por su excelencia en el liderazgo y su personalidad “directa, pragmática y ejecutiva”.

Qué piensa. En una reciente entrevista con DF, Heike Paulmann marcó una serie de posiciones.

  • Administración del Presidente Gabriel Boric: “Yo creo que le falta confiar en los empresarios. Falta apoyarse. Nosotros somos aliados y vamos a ser aliados siempre, porque lo que nos interesa es el bienestar de Chile y de su gente”.
  • Proceso Constituyente: “Es una oportunidad nueva y espero que la última. Soy optimista, yo creo que va a salir algo bueno de esto. Creo que todos los sectores le han hecho una petición a ellos (Republicanos) de que se moderen y piensen en el bien de Chile. Y no me cabe ninguna duda de que ellos van a poner su énfasis en lo mismo, porque si no el próximo gobierno va a cambiar la Constitución de vuelta, que tampoco tiene sentido”.
  • Reforma tributaria: “Yo creo que el peligro del pacto fiscal hoy es si va a ser un pacto a largo plazo o no. Porque si verdaderamente cada gobierno que entra va a hacer una reforma, eso no da ninguna seguridad jurídica tampoco”.
  • Cencosud en Argentina: “Nosotros somos locales en Argentina, hemos tenido hiperinflación y todo tipo de desafíos. Como dice mi padre, fue nuestra gran escuela. Ahí aprendimos todo y que ahora tengamos inflación obviamente que es una complicación, pero la hemos podido manejar y vamos a tratar de seguir manejándola. Argentina va bien para nosotros, a pesar de lo que se pudiera pensar. Tiene programas de precio y varias restricciones, pero para nosotros es un orgullo que siempre hemos logrado tener utilidades”.

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