Enero 19, 2024

Nuevo CEO de Cencosud: Por qué Rodrigo Larraín es mencionado como favorito

Vicente Browne R.
Rodrigo Larraín.

El actual CEO de Cencosud Shopping, Rodrigo Larraín, tiene una amplia experiencia en el sector de las finanzas, pero además ha sido gerente general de los casinos Enjoy, donde lidió con una fuerte expansión y después una reorganización judicial. Sin embargo, advierten fuentes empresariales, es muy prematuro dar su nombramiento como un hecho.


Qué observar. La espera estaría llegando a su fin. La próxima semana se celebrará un nuevo directorio en Cencosud y es muy probable de que tras la junta se anuncie al nuevo gerente general de la compañía, ya que la empresa esperaba contar con un nuevo CEO a partir de enero. Según fuentes del mundo empresarial, Rodrigo Larraín, actual CEO de Cencosud Shopping, es mencionado como favorito para asumir el nuevo cargo.

  • Su “expertise” en finanzas y en el sector inmobiliario serían razones fundamentales por las cuales su nombre “suena mucho” entre conocedores del tema. También son atributos que compartiría con el exCEO de la empresa, Matías Videla.
  • Asimismo, valoran su capacidad de resolución de crisis, la cual se habría podido apreciar en su paso por los casinos Enjoy.
  • Otra de las razones planteadas, es que es poco probable que un ejecutivo poco cercano a la familia Paulmann se haga del puesto.
  • En el caso de Larraín, el ingeniero se ha convertido en un hombre de confianza para la familia chileno alemana, principalmente para el patriarca Horst y para el primogénito Manfred. Sin embargo, su cercanía a ellos generaría algo de ruido en Heike Paulmann, quien dejó la presidencia del directorio hace un mes.
  • La eventual llegada de Larraín al cargo se da tras la salida del exCEO de la compañía Matías Videla, quien fue sancionado por la Comisión para el Mercado Financiero (CMF) por el uso de información privilegiada. Inicialmente el directorio de Cencosud lo ratificó en el cargo, pero Videla terminó presentando la renuncia.
  • Sus funciones, de manera interina, iban a ser asumidas por Heike Paulmann. La CMF pidió aclarar esa función, ya que no se permite por ley que un miembro de un directorio sea gerente general de una empresa. Finalmente quedó a cargo -de forma interina- Renato Gutiérrez.
  • En paralelo, luego de la salida de Videla, la empresa anunció la creación de un Comité de Talento del Directorio para hacerse cargo de la búsqueda del nuevo CEO. Además, señalaron que considerarían candidatos internos y externos.
  • Sin embargo, fuentes empresariales, señalan que todas las alternativas que se estarían manejando serían colaboradores internos. El head hunting a cargo es Korn Ferry.

Quién es. Rodrigo Larraín Kaplan (52) estudió Ingeniería Civil Industrial en la Universidad Católica entre 1990 y 1995. Luego, de 2001 al 2003 realizó un MBA en la Universidad de Michigan, EEUU, y también participó de un programa de negocios en Harvard.

  • Larraín pasó sus primeros años laborales en Citibank, según señala su Linkedin. Luego, entre el 2000 y 2006 ocupó cargos gerenciales en BBVA.
  • Tras su paso por el banco español, el ingeniero empezó su ascendente camino por el mundo de los casinos, en Enjoy: gerente de finanzas, gerente corporativo de desarrollo e infraestructura, y finalmente CFO. En su período fue uno de los que lideraron el plan de expansión a Argentina y Uruguay.
  • En 2013 se convierte en el gerente general de Cencosud Shopping, cargo que mantuvo por dos años y siete meses. En ese puesto se habría ganado la confianza de Horst Paulmann. Aquello lo llevaría a asumir en 2015 como CFO de Cencosud, donde estuvo hasta diciembre de 2018.
  • Luego, volvería a Enjoy, ahora como CEO. En ese periodo tuvo que hacerse cargo de un proceso de reorganización judicial y del golpe que tuvo la pandemia en la industria.

Retorno poco forzoso a CencoShopping. En febrero de 2021 el fundador y ex timonel de Cencosud, Horst Paulmann, se alejaba de la compañía. Su hija, Heike Paulmann, tomaba las riendas como presidenta interina. Asimismo, en marzo de ese año retornaba Manfred Paulmann, primogénito del patriarca chileno alemán. De esta forma, Manfred fue elegido como presidente de CencoShopping. Y el 1 de julio de 2021, Rodrigo Larraín asumía nuevamente como gerente general de los centros comerciales del grupo.

  • En aquel momento, cercanos a Cencosud señalaron a La Segunda que “el regreso de Larraín a la firma es una clara señal de la administración de que está conformando la nueva generación a cargo de la compañía. Se están tomando decisiones, y eso es lo importante”.
  • “A Larraín le tocará tomar las riendas del extenso capital inmobiliario del grupo, el que históricamente ha sido liderado por el propio fundador de la empresa (Horst). Larraín ya es un conocido del grupo y cuenta con la confianza de la familia”, dijo la fuente a La Segunda.
  • El retorno del ingeniero no iba a ser fácil, ya que las utilidades de Cencosud Shopping Centers habían caído un 35,1% en el primer semestre de 2020. Pero el mercado tuvo una buena reacción a la llegada de Larraín: horas después de ser comunicado el arribo, la acción de la compañía tuvo un alza del 5,24%.
  • Respecto a lo que ha sido su último año de gestión, hace 9 meses anunció la agenda de proyectos con la que pretenden acelerar el “crecimiento y la generación de valor”.
  • Cómo anunció en su Linkedin en aquel momento, sus planes contemplaban invertir US$ 500 millones dentro de los próximos 5 años, para sumar más de 330.000 m2 arrendables, incrementando en un 25% su GLA y agregando más de 1.000 nuevos locales comerciales.
  • Conocedores del tema sostienen que Larraín ha tenido un buen desempeño en CencoShopping y ha hecho una gran “dupla” con Manfred Paulmann, presidente de la filial Shopping.

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