Junio 28, 2024

Juan Andrés Morel y su misión: llevar a Lundin Mining al top mundial con operaciones en Chile

Ex-Ante

La minera canadiense Lundin Mining pretende seguir expandiendo sus operaciones en Chile. Tienen planificado desembolsos por más de US$ 1.075 millones este año y cerca de los US$ 1.000 millones en 2025. El vicepresidente y chief operating officer (COO) de la minera canadiense, Juan Andrés Morel, explicó que, una vez concretado el proyecto Josemaría (Argentina), más las operaciones en Chile y otras latitudes, como Chapada en Brasil, el grupo escalará posiciones en el ranking global. El ejecutivo aspira a posicionarse dentro de las diez mayores productoras de cobre en el mundo.


Panorama general. Este miércoles, la minera canadiense Lundin Mining anunció que adquirirán un 19% extra de Lumina Copper, propietaria del yacimiento Caserones, lugar donde ya contaba con un 51% de participación. Desembolsarán US$ 350 millones en esta maniobra, los que se suman a los US$ 950 millones que pagó a JX Metals Corporation en julio de 2023 para hacerse controlador del grupo.

  • La canadiense tiene planificado desembolsos por más de US$ 1.075 millones este año y cerca de los US$ 1.000 millones en 2025. La empresa también destinará US$ 300 millones a Minera Candelaria.
  • El vicepresidente y chief operating officer (COO) de la minera canadiense, Juan Andrés Morel, explicó al DF que, una vez concretado el proyecto Josemaría (Argentina), más las operaciones en Chile y otras latitudes, como Chapada en Brasil, el grupo escalará posiciones en el ranking global.
  • “En el futuro cercano vamos a poder posicionarnos dentro de las diez mayores productoras de cobre en el mundo”, dijo.
  • Morel es el ejecutivo a cargo de liderar estas inversiones y los ambiciosos planes de expansión de la compañía a nivel mundial.

Quién es. Juan Andrés Morel (58), chileno, es Ingeniero de Minas de la Universidad de Chile y Master Ejecutivo en Negocios de la Pontificia Universidad Católica de Chile.

  • Fue nombrado vicepresidente sénior y director de operaciones de Lundin Mining en agosto de 2022. Tiene una trayectoria de más de 30 años en la industria.
  • Ha ocupado puestos de responsabilidad progresiva en operaciones y desarrollo de proyectos antes de pasar a puestos ejecutivos.
  • Antes de unirse a Lundin Mining, más recientemente, Morel fue Gerente General de Operaciones Mineras de la operación Escondida de BHP en Chile.
  • De 2005 a 2017, ocupó altos cargos en Antofagasta Minerals, incluidos Jefe de Operaciones en Los Pelambres, Director Ejecutivo de la oficina internacional de Antofagasta, Gerente General de la operación El Tesoro y Jefe de Servicios Técnicos.
  • Anteriormente en su carrera, Morel pasó siete años en Codelco como Director de Estrategia de la División El Teniente, Director de Excelencia Operacional Corporativa y Jefe de Planificación de Minas a Cielo Abierto, entre otros roles.

Alma mater. El egresado de Ingeniería, recuerda con cariño su paso por la Universidad de Chile entre 1985 y 1991: “Beauchef tiene su sello particular. Nos entregó carácter, una conciencia social, un estilo de liderazgo y una rigurosidad técnica que, creo, nos distingue en el mundo laboral”, dijo en conversación con Alumni Uchile.

  • “Además, nos dio un sentido de pertenencia. De repente, en eventos o reuniones laborales uno se da cuenta de que la otra persona también estudió ahí, se da esa alegría de encontrarse con un compañero y aparecen las anécdotas. Hay una conexión que te atrae, abre conversación, genera vínculos”, afirmó.
  • Morel comentó que sigue en contacto con muchos de sus compañeros de generación a través de la red Alumni de Ingeniería de Minas, con los que se encuentran dos o tres veces al año, participan en cenas y conversan en un grupo de WhatsApp, “debatiendo temas de la industria, felicitando al que promovieron o viendo cómo ayudar a reubicarse al que anda sin pega”.

Primer avance con Caserones. El año pasado, Morel comandó la compra del 51% de la mina de cobre y molibdeno Caserones, en la Región de Atacama, de la cual hoy tienen control. Se trata de la segunda operación de la empresa en Chile, pues se suma a Candelaria, ubicada en la misma región.

  • En julio del 2023 Lundin Mining tomó el control de Minera Caserones, tras el visto bueno de la Fiscalía Nacional Económica (FNE). En marzo de ese año la compañía canadiense había llegado a un acuerdo para comprar el 51% de la faena minera a la japonesa JX Metals Corporation, en US$ 950 millones.
  • Esta operación tiene como uno de sus objetivos duplicar la producción de cobre en Chile de Lundin Mining, alcanzando un nivel de 270 mil toneladas, y transformarse en la compañía minera más relevante de la Región de Atacama, al aportar más del 50% de la producción de cobre.
  • “A Caserones le ha ido muy bien; estamos muy contentos con la gente, con lo que hemos conocido de la operación, con el depósito y las oportunidades de crecimiento que tiene”, comentó Morel hace unos días.

Mirada de la industria y de su empresa. En agosto del año pasado hizo un diagnóstico del panorama en este sector, en especial, del rol que le compete a la mediana minería. “Los proyectos grandes son cada vez más difíciles de desarrollar. Por lo demás, no hemos hecho nuevos descubrimientos. Por lo tanto, para que la minería siga creciendo en Chile probablemente el crecimiento tenga que venir de la mediana minería”, aseguró.

  • El ejecutivo comentó que su primer año de trabajo fue “una experiencia fascinante porque es una compañía muy ágil, activa y emprendedora. Pareciera que lleváramos no uno, sino cinco años por todo lo que hemos hecho”.
  • Morel también ha tenido que liderar las operaciones de la empresa en Norteamérica y Europa, que sumadas a Sudamerica, totalizan seis.
  • Sostuvo que su principal desafío ha sido integrarse a una compañía que tiene “una diversidad geográfica y cultural muy importante. Entender este tutti frutti cultural y enriquecerme de él, lidiar con horarios distintos, las diferencias de idioma y de estilos. Cada proyecto tiene sus singularidades, desafíos y oportunidades”, dijo.

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