Julio 4, 2024

Inauguración de gran planta de litio en Argentina agudiza críticas a lentitud de Chile para impulsar proyectos

Ex-Ante
Planta en Salta, Argentina | Foto: Eramet

Si bien Argentina no tiene una historia y trayectoria minera como Chile, hoy está avanzando a pasos agigantados en la industria del litio. La gigante francesa Eramet inauguró una planta de carbonato de litio en el salar Centenario Ratones, en la provincia argentina de Salta. La iniciativa significa una inversión de más de US$ 800 millones. En paralelo, aumentan las críticas a Chile por la lentitud con la que se avanza en la industria del mineral blanco. La CEO de la compañía francesa declaró que “hoy por hoy hay muchos más proyectos en Argentina que en Chile y probablemente por una buena razón; por favor, díganme cuántos proyectos y plantas nuevos hay en Chile ahora mismo. En el Salar de Atacama no hay ni un proyecto nuevo, porque hoy en día está bastante difícil en Chile”.


Panorama general. Este miércoles, la gigante francesa Eramet inauguró una planta de carbonato de litio en el salar Centenario Ratones, en la provincia argentina de Salta. Comenzará a producir en noviembre para alcanzar 24.000 toneladas de litio grado batería para mediados de 2025.

  • La planta es operada por Eramine, una empresa conjunta propiedad de Eramet (50,1%) y su socio chino Tsingshan (49,9%). Por otro lado, la principal función del proyecto es la extracción de litio de la salmuera del salar y procesarlo en carbonato de litio para baterías. Estos productos son clave para los vehículos eléctricos.
  • Se proyecta que la producción comience en noviembre de 2024. La fase de aumento de producción se alcanzará a mediados de 2025. A plena capacidad, la planta Centenario Fase 1 producirá 24.000 t/año de carbonato de litio equivalente (LCE), lo que equivale a los requisitos para 600 mil vehículos eléctricos por año.
  • La inversión total para la Fase 1 de Centenario se estima en alrededor de US$ 870 millones. A plena capacidad, el costo en efectivo para la Fase 1 debería posicionarse en el primer cuartil de la curva de costos de la industria (estimado en alrededor de US$ 4.500 a US$ 5.000/t-LCE), y el EBITDA anual se estima entre US$ 210 y US$ 315 millones.
  • El proyecto ha representado un desafío al utilizar el método de extracción directa a escala industrial a 4.000 metros de altura, una tecnología que el gobierno chileno pretende incentivar.

El fuerte avance de Argentina. Si bien Argentina no tiene una tradición minera como Chile, hoy está avanzando aceleradamente en la industria del litio. Actualmente, tienen 38 proyectos mineros que tienen al “oro blanco” como mineral principal y la mayoría están en exploración avanzada o construcción.

  • Argentina es el cuarto productor mundial del mineral y está buscando aumentar la producción con nuevos proyectos que comenzarán a operar este año. Está ubicada en el llamado “triángulo del litio” junto con Bolivia y Chile.
  • La directora ejecutiva de Eramet, Christel Bories, condicionó el invertir en nuevos proyectos en Argentina a la aprobación de una nueva normativa que impulsa el Presidente de aquel país, Javier Milei que, según dijo, mejoraría las condiciones económicas y de financiamiento de la segunda fase del proyecto que tiene la compañía.
  • Según la compañía Liontown Resources, 11 iniciativas greenfield entrarían a producción entre 2022 y 2026 en Argentina, lo que provocaría que en unos años más Chile sea rebasado por su país vecino.
  • Por su parte, Brasil tiene dos proyectos avanzados y ha tenido un importante progreso en la inversión para exploración y descubrimientos. Más atrás está Bolivia, que tiene una iniciativa en etapa avanzada.
  • Y en el resto del mundo, avanzan con mucha fuerza China, Zimbawe y Australia.

Presión a Chile. La competencia para Chile se está intensificando y lo presiona cada vez más. Los especialistas ven que la llamada permisología y lentitud del gobierno para ir entregando definiciones respecto a la Estrategia Nacional del Litio, está haciendo que el país pierda competitividad en la industria.

  • Y las críticas solo han aumentando. En la inauguración de la planta en Salta, Argentina, la CEO de la compañía francesa aludió a las facilidades que daba Argentina para las empresas que desean invertir en la industria del litio, aunque enfatizó en que intentarán seguir trabajando en Chile.
  • “Hoy por hoy hay muchos más proyectos en Argentina que en Chile y probablemente por una buena razón; por favor, díganme cuántos proyectos y plantas nuevos hay en Chile ahora mismo. En el Salar de Atacama no hay ni un proyecto nuevo, porque hoy en día está bastante difícil en Chile”, dijo Bories.
  • “Es un país muy interesante para lo que es litio y estamos trabajando allí, pero hoy por hoy no hay muchos proyectos, y en segundo lugar, Argentina ha podido atraer la mayor parte de los proyectos, al menos por ahora”, agregó.

Publicaciones relacionadas

Ex-Ante

Julio 11, 2024

Tras anuncio de alza de pasajes del transporte en $20, Gobierno decide que sólo será de $10

Será la tercera alza de pasaje desde el estallido de 2019.

Si bien el Panel de Expertos del Transporte Público había determinado un alza de $ 20 para los pasajes a partir de la próxima semana, el ministro de Transportes, Juan Carlos Muñoz, informó que el Gobierno decidió que el alza para los pasajes de adultos fuera de $10, manteniéndose sin cambios el valor para estudiantes […]

Ex-Ante

Julio 11, 2024

Las primeras definiciones de Javier Etcheberry sobre el rumbo del Servicio de Impuestos Internos

Javier Etcheberry.

El nuevo director (s) del Servicio de Impuestos Internos (SII), Javier Etcheberry, participó este jueves en un seminario de Clapes UC y presentó sus primeros lineamientos para el organismo. Entre otras cosas se mostró crítico a cambiar la gobernanza del SII, debido a que a su juicio resta facultades al director, al instalar un consejo […]

Vicente Browne Russo

Julio 11, 2024

Cuáles son las empresas que financiaron el congelamiento de los precios de la energía

Tres leyes se han dictado para estabilizar los precios de la energía para los clientes regulados, es decir, todos los consumidores atendidos por las distribuidoras. Enel, Engie y Colbún, AES y GM Holding son las cinco empresas que concentraron el financiamiento para congelar las tarifas. Según información de la Comisión Nacional de Energía (CNE), estas […]

Jaime Troncoso R.

Julio 10, 2024

Sergio Urzúa y bajo crecimiento: “Hemos vivido de una política del autogol”

Sergio Urzúa.

El cuándo se jodió Chile -una pregunta que hizo Mario Vargas Llosa respecto de Perú en su libro Conversación en la Catedral- se instaló en el discurso de los panelistas del seminario de LarrainVial Asset Management “Retomando la Ruta del Crecimiento”. Esta vez, Sergio Urzúa, profesor de la Universidad de Maryland e investigador del Centro […]

Ex-Ante

Julio 10, 2024

Expresidente Frei y nueva ley para industria salmonera: “No podemos aceptar que destruyan esto que hemos construido durante 30 años”

Este miércoles se realizó la primera edición del seminario “Salmón Summit”, en el Teatro del Lago de Frutillar, Región de Los Lagos. Una de las intervenciones estuvo a cargo del expresidente Eduardo Frei Ruiz-Tagle, quien criticó la permisología y la burocracia en los proyectos de inversión e instó a las autoridades a promover al sector […]