Junio 25, 2024

[Gráfico] Precio del litio cae a US $12.750 la tonelada, su menor nivel desde agosto de 2021

Jaime Troncoso R.
Gráfico: Ex-Ante | Fuente: Banco Central de Chile

El auge que vivió el precio del litio durante 2022 y 2023 está quedando en el pasado. De acuerdo a los datos del mercado, que recoge la base de datos del Banco Central de Chile, el carbonato de litio, que se utiliza principalmente en la fabricación de baterías eléctricas, se transaba este lunes en valores de US$ 12.750 la tonelada, casi cinco veces menos que su máximo alcanzado en noviembre de 2022 cuando el mineral blanco llegó a US$ 69.650 la tonelada.


Qué sucedió. El fin del boom del litio sigue golpeando los resultados de las principales productoras a nivel mundial. El valor del “oro blanco” se transaba esta semana a US$ 12.750 la tonelada, retornando a los valores de agosto de 2021 antes de que empezara el rally que lo llevaría a topar los US$ 70 mil la tonelada en noviembre de 2022.

  • Un alto ejecutivo de Albemarle, la compañía estadounidense que es la mayor productora de litio del mundo, señaló este lunes a Reuters que estaban preocupados por los precios actuales del metal utilizado para fabricar baterías de vehículos eléctricos, pero cree que la demanda a largo plazo seguirá siendo sólida.
  • La chilena SQM en su entrega de resultados de los tres primeros meses de 2024 informó que “el precio de venta promedio para el primer trimestre de 2024 alcanzó casi US$12,600 por tonelada métrica, una disminución de 75,3% en comparación al precio promedio de venta reportado en el primer trimestre de 2023”.
  • El litio y sus derivados constituyen un insumo clave para el desarrollo de la electromovilidad y de las tecnologías que están moviendo al mundo ya que hoy es el principal componente para las baterías. También es importante para la industria farmacéutica y para usos industriales.
  • SQM dijo que sus volúmenes de ventas de litio alcanzaron las 43.500 toneladas métricas para el primer trimestre de 2024, un aumento de más del 34% en comparación con los volúmenes de ventas reportados para el mismo período del año pasado.
  • En donde es optimista es en la demanda, SQM cree que en 2024 puede crecer otro 20%, alcanzando más de 1,1 millones de toneladas métricas. China sigue siendo el principal mercado de productos químicos de litio y concentra más del 75% de su demanda.

Proyecciones de precio. En su informe de esta semana, el estadounidense Bank of America (BofA) proyecta que el carbonato de litio pasará de promedios de US$ 37.386 la tonelada en 2023 a sólo US$ 14.135 la tonelada en 2024.

  • Luego, en los siguientes años la tendencia iría subiendo lentamente. El banco estadounidense proyecta promedios para la tonelada de US$ 16.313 en 2025, US$ 18.000 en 2026 y US$ 18.667 en 2027.
  • Se espera que la producción del mineral se siga incrementando en los próximos años. Bank of America señala que mientras la producción global llegó a las 657.337 toneladas en 2002, esta subió a 897.532 en 2023. BofA proyecta una producción de 1.245.682 toneladas en 2024, de 1.704.066 en 2025 y 1.986.158 de toneladas en 2026.
  • Un actor importante será el incremento de la producción que se prevé tras el acuerdo entre Codelco y SQM que permite un aumento en el Salar de Atacama.
  • En línea con la caída del valor del litio están los precios del níquel y del cobalto, que son minerales elementales para la transición energética, también han caído en los mercados internacionales.

También puede leer. Lo que implica el acuerdo de asociación entre Codelco y SQM para explotar el litio

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