Septiembre 13, 2023

Casinos online: Los alcances y dudas que dejó la sentencia de la poderosa Tercera Sala de la Suprema

Juan Pablo Sallaberry
El juez Sergio Muñoz, uno de los más influyentes de la Suprema, forma parte de la Tercera Sala del máximo tribunal. Crédito: Agencia Uno.

Un remezón generó la Tercera Sala de la Corte Suprema al declarar ilegales los casinos online y ordenar a la compañía proveedora de internet Mundo Pácifico bloquear 23 sitios de este tipo. Aquí el impacto de la medida, la estrategia de Polla Chilena, y la dura respuesta de los sitios de apuestas.


Qué observar. En sentencia del 12 de septiembre, la poderosa Tercera Sala de la Corte Suprema, que lidera el juez Sergio Muñoz, acogió un recurso de protección de Polla Chilena de Beneficencia y ordenó a la empresa proveedora de internet Mundo Pácifico S.A bloquear a los usuarios el acceso a 23 sitios de apuestas deportivas y juegos de azar online por considerarlos ilegales. 

  • Polla Chilena, representada por el abogado Isidro Solís, única entidad que tiene autorización legal para tener sitios de apuestas deportivas, había enviado cartas a todos los proveedores de internet del país solicitándoles bloquear el acceso a otras plataformas de apuestas, sin obtener respuesta favorable.
  • En 2022 presentaron un recurso de protección ante la Corte de Apelaciones de Santiago contra las compañías Wom, VTR, Movistar, Gtd y Claro, el que fue declarado inadmisible. Decisión que fue ratificada el 31 de agosto de 2022 por la Tercera Sala de la Corte Suprema. 
  • Pero corrieron mejor suerte con un recurso paralelo que presentaron ante la Corte de Apelaciones de Concepción, contra la empresa Mundo Pacífico. Esta vez la acción legal fue considerada admisible, aunque rechazada en su fondo por el Tribunal de Alzada. 
  • No obstante, les permitió llegar nuevamente a la Corte Suprema, cuya Tercera Sala se pronunció sobre el fondo de la materia, en fallo unánime dándole la razón a los recurrentes,
  • Según señala Isidro Solis: “Desde el punto de vista de procesal la Corte Suprema ha dicho que el recurso de protección es un medio idóneo para defender los intereses de las empresas que están habilitadas por ley para participar en el estanco del juego. La Corte Suprema ha establecido finalmente, que en Chile el juego es ilegal”. 
  • Sobre el resto de las compañías, agregó que “vamos a mirar con mucha atención lo que hace el resto de los operadores de internet para ver qué decisiones judiciales tomamos respecto de ellos”.

Las reacciones de los afectados. La sentencia generó sorpresa en la empresa proveedora de internet y también una dura respuesta entre los representantes de los sitios de apuestas on line, que apuntaron sus dardos contra la Tercera Sala.

  • En Mundo Pácifico, que tiene un total de 800 mil clientes a lo largo del país, señalaron que acatarán el fallo. 
  • En el entorno de la empresa, señalan que les llamó la atención el cambio de criterio de la Tercera Sala y que se establece una asimetría con las otras proveedoras de internet, ya que eventualmente clientes podrían cambiarse de compañía. 
  • Por su parte la Agrupación de Plataformas de Juegos Online, representada por el abogado asesor Carlos Baeza, señaló que “fallo  de la Suprema muestra un errático criterio de la Tercera Sala, en pleno proceso de regulación de la industria del juego en línea en el Congreso”.
  • En un comunicado, la agrupación donde están los casinos online Betano, Betsson, Coolbet y Latamwin, agregó que según la Constitución, la regulación de loterías, hipódromos y apuestas deben hacerse únicamente por ley. 
  • Sostienen que en el Código Penal no se incluye como conducta prohibida y sancionada las apuestas en línea. “Las políticas públicas deben ser definidas por el Poder Ejecutivo junto con el Congreso de Chile y no en sede judicial”, señalan.
  • En el proceso en Tribunales está anexado un informe de la Superintendencia de Casinos enviado a la Corte Suprema, que señala que ellos no tienen atribuciones para fiscalizar juegos de azar en línea, pero que debido a las denuncias que han recibido han enviado 12 plataformas para ser investigadas por el Ministerio Público. 
  • En sus alegatos la compañía proveedora de internet defendió el principio de neutralidad de la red, que señala no pueden bloquear contenidos a solicitud de un privado. En la misma línea, la Subsecretaría de Telecomunicaciones señaló que tampoco pueden bloquear acceso a sitios sin orden judicial.

Controversias de la Tercera Sala. En los últimos meses, las resoluciones de la Tercera Sala han estado bajo la lupa, sobre todo a partir del fallo que establece la devolución de recursos a los afiliados por el alza de planes.

  • En este sentido, el Colegio de Abogados reprochó la sentencia de agosto de la Corte Suprema respecto del alza de la prima Garantías Explícitas en Salud (GES). La entidad gremial señaló que “en opinión del Consejo, las políticas de salud pública no son materia de los Tribunales de Justicia”.
  • También sobre el tema de las isapres, José Miguel Aldunate, director de Estudios del Observatorio Judicial, indicó que “la Tercera Sala, con el tiempo, ha ido adquiriendo niveles de activismo judicial”.

Efectos en el gobierno. El mismo 12 de septiembre en que se emitió la sentencia sobre los casinos on line, el Presidente Gabriel Boric ingresó una serie de indicaciones al Congreso para el proyecto de Ley que regula el desarrollo de plataformas de apuestas en línea.

  • La iniciativa presentada el 7 de marzo de 2022, pretendía darle un marco legal a estos sitios que se han multiplicado en los últimos años, estableciendo un impuesto especial al juego, medidas para el juego responsable, crear licencias de explotación de apuestas para eventos y dotar de facultades a la superintendencia de Casinos para que persiga a los operadores ilegales.
  • La idea era que Polla y Lotería mantuvieran el monopolio sobre las loterías, pero que comenzarán a competir en igualdad de condiciones con las demás plataformas de apuestas online, con los mismos impuestos y supervisión.
  • Sin embargo la sentencia de la Suprema, según algunos abogados, podría dejar en jaque este proyecto, ya que ahora no bastará con regular estas plataformas, sino que deberán ser declaradas legales.
  • El ministro de Justicia, Luis Cordero, que se encuentra en pugna con la Asociación Nacional de Fútbol Profesional ANFP, luego de que el 1 de septiembre les diera un ultimátum de 30 días para romper los contratos que esta organización mantiene con sitios de apuestas online, invitó a la dirigencias de los clubes a leer la sentencia de la Corte Suprema.
  • “La ANFP anunció que ellos iban a optar por reclamar judicialmente las instrucciones del Ministerio de Justicia (…) Supongo que la ANFP tendrá dentro de su evaluación de litigio el fallo de la Corte Suprema del día de ayer”, indicó el ministro.

La implementación. Hay discusión en el mundo jurídico respecto a que tan efectiva será la sentencia, considerando que está acotada a ciertos sitios web, muchos internacionales y que pueden fácilmente replicarse en otras páginas. No obstante, en la industria de los casinos formales, esperan que esto siente un precedente para que se fiscalice esas plataformas. 

  • Consultado el gerente de Asuntos Corporativos de Dreams, Carlos Silva, la operadora más grande de casinos en Chile, aseguró que el fallo de la Corte Suprema da fuerza a la querella que ellos presentaron en el 8° Juzgado de Garantía de Santiago en contra de Betson, Betsson, Coolbet, Betano y Latamwin.
  • “Estas casas de apuestas están cometiendo un delito en Chile. Frente a este fallo esperamos que las diferentes instituciones fiscalizadoras entre ellas la Comisión para el Mercado Financiero (CMF), el Consejo Nacional de Televisión, y la Subsecretaria de Telecomunicaciones, adopten las medidas necesarias para que las empresas que tienen contratos con las casas de apuestas o utilicen sus redes técnicas para el pago de las apuestas se alineen con lo resuelto por el Poder Judicial”, dijo.

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