Noviembre 12, 2020

Por qué Uruguay es elogiado como el país modelo de América Latina

Carlos Smith
José Mujica y Luis Lacalle Pou. Fotos: Licencias creative commons.

“Un feliz pequeño país” con “instituciones sociales modelo”, en especial las que protegen a “mujeres, a los ancianos y a los hijos ilegítimos”.  Así describió a Uruguay Albert Einstein, una de las mentes más brillantes del Siglo XX cuando visitó ese país en 1925, en un viaje que también lo llevó a Argentina y Brasil. Una fascinación que claramente no sintió con Buenos Aires a la que definió como una “Nueva York atenuada por el sur”. Han pasado casi 100 años de la visita de Einstein y hoy el modelo uruguayo es mencionado como el ejemplo a seguir por los países de Sudamérica.

Manejo exitoso del Coronavirus 

  • Es el país que mejor ha manejado la pandemia del coronavirus en Sudamérica. Desde su irrupción, 3.700 personas se han contagiado y sólo 63 han fallecido. Los números pueden no decir mucho en un país que no llega a los 4 millones de habitantes. Sin embargo, la tasa de contagio es la más baja de la región: 1.064 casos por 1 millón de habitantes y sólo 18 muertos en este mismo esquema de medición. En Chile, esta cifra es de 27.368 casos por un millón de habitantes y de 763 fallecidos. En países como Perú, los números son aún mayores.
  • Según explica a Ex-Ante el politólogo y columnista uruguayo, Adolfo Garcé, la clave del éxito en el manejo de la pandemia está en un puente virtuoso entre ciencia y política. El gobierno de centroderecha de Luis Lacalle Pou instaló el Grupo Científico Asesor Honorario (GACH) -encabezado por el presidente de la Academia de Ciencias, Rafael Radi-, donde están incluidos los expertos más relevantes de la materia en Uruguay, sin importar su pensamiento político.
  • La estrategia fue, desde un principio, evitar la cuarentena obligatoria, apelar a la “libertad responsable” de los uruguayos, cerrar las puertas al turismo desde fuera del país, testeos masivos y enfocarse en la trazabilidad del virus.

PIB per cápita y buenas perspectivas económicas

  • El informe 2019 del Banco Mundial ubica a Uruguay con un ingreso per cápita bruto anual de US$ 15.650 y a Chile con US$ 14.670. Son los países latinoamericanos con ingresos más altos. Precisamente, debido al buen manejo de la pandemia, tiene una de las economías menos golpeadas de la región.
  • Según diversos cálculos, el PIB uruguayo caería este año entre un 4% y 4,5%, una cifra mejor que el promedio de América Latina (-8%). En el caso de Chile, el FMI calcula que el crecimiento del PIB sería de -6% en 2020. Para 2021, el FMI espera que la economía uruguaya crezca un 4,3%.
  • El desempleo se situó entre el 10,6%-10,8% en los últimos meses. El Ministerio del Trabajo dio a conocer que 10.000 personas menos solicitaron su seguro de desempleo en octubre en comparación con septiembre, lo que puede ser una señal de recuperación del mercado laboral.
  • Sólo esta semana Ford anunció su regreso a Uruguay después de 35 años, con una inversión inicial de US$ 50 millones para ensamblar vehículos. Empresas cementeras españolas anunciaron también inversiones para unificar su actividad industrial.
  • El diario transandino Clarín señala que “para facilitar la inmigración, la forma de hacer negocios y las inversiones, Uruguay ha venido desarrollando y fortaleciendo regímenes especiales como los de zonas francas, puertos libres, admisión temporaria y trading. También ha mejorado los ya atractivos regímenes de inversión, con nuevas medidas que facilitan el retorno del capital de forma muy ágil”.

Un país pequeño y más homogéneo 

  • Adolfo Garcé señala que uno de los factores que ayuda al éxito de Uruguay es el hecho de ser un país pequeño (tiene 3,4 millones de habitantes, menos de la mitad que toda la Región Metropolitana) y que es más homogéneo socialmente que otras naciones en la región.
  • Según datos del Banco Mundial, el Índice de Gini en Uruguay -que mide el nivel de desigualdad de los países- equivale a 39,5, en una escala de 1 a 100. Mientras más bajo el número, es menor la desigualdad. El de Uruguay es el menor de Sudamérica. En el caso de Chile llega a 46,6.
  • Un informe del Banco Mundial dice que Uruguay cuenta con la clase media más numerosa en relación a su población: más del 60%.
  • Entre 2007 y 2018 la tasa de pobreza pasó de cerca del 30% a menos del 8%. “La pobreza extrema fue prácticamente erradicada”, apunta el Banco Mundial, que advierte de todas formas que esos índices aún son altos en relación a los niveles de la OCDE.

Solidez democrática 

  • En los últimos 35 años, todos sus Presidentes han terminado el mandato que tenían estipulado sin alteraciones, a diferencia de lo ocurrido en ese mismo período en la mayoría de los países sudamericanos.
  • Es uno de los países del mundo que más ha aplicado los mecanismos de democracia directa: 14 plebiscitos o referéndums de los más variados temas se han realizado desde 1989.
  • La encuesta Latinobarómetro 2018 muestra que Uruguay es el país de América Latina donde la gente tiene mayor nivel de confianza a los partidos políticos, el gobierno y el Parlamento.

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