Mayo 11, 2024

Quién es James Coleman, el rey del esquí estadounidense que compró La Parva

Vicente Browne R.
(Cortesía: Scott DW Smith/Courtesy Purgator)

Mountain Capital Partners había adquirido Valle Nevado el año pasado y ahora anunciaron la compra de La Parva. El objetivo es crear un modelo que combine ambos centros de esquí. Y así los usuarios puedan comprar tickets que permitan utilizar las instalaciones de forma combinada. El fundador y controlador de la firma estadounidense, James Coleman, lleva años esquiando en Chile e invitando amigos y familiares a Valle Nevado. Le encanta el país y el área que se conoce como Tres Valles (Valle Nevado, La Parva y El Colorado). Coleman controla más de 11 centros de esquí a lo largo de seis estados de EEUU y dos recintos en Chile. 


Panorama general. Este jueves, la firma estadounidense Mountain Capital Partners (MCP) anunció que logró un acuerdo para comprar el centro de esquí La Parva a Leonidas Vial. La compañía ya había adquirido Valle Nevado el año pasado, donde tiene un control mayoritario.

  • “Estamos haciendo realidad un gran sueño, crear el destino de esquí más importante del hemisferio sur”, dijo en un comunicado James Coleman, socio gerente de Mountain Capital Partners.
  • Coleman es el CEO y el fundador de MCP. En Estados Unidos es considerado por muchos como el rey del esquí, debido a su pasión por el deporte y por la gran cantidad de centros que controla.
  • El objetivo es crear un modelo que combine ambos centros de esquí. Y así los usuarios puedan comprar tickets que permitan utilizar las instalaciones de forma combinada.

Quién es. James Coleman, de 56 años, creció surfeando en el sur de California y luego asistió a la escuela secundaria y a la universidad en Austin, Texas. Siguió a su padre en el desarrollo inmobiliario en esa ciudad y ganó algunos premios nacionales por sus diseños de planos de apartamentos.

  • James relata que inició su primer negocio a los 6 años, vendiendo cuarzos y otras piedras a los vecinos desde un carrito rojo que arrastraba. En las noches, recorría las obras y construcciones en busca de botellas desechadas para depositarlas.
  • Su padre, James H. Coleman, fue un importante desarrollador de viviendas en Austin. El gen empresarial lo traspasó a su hijo.
  • James dice que se enamoró del esquí en un viaje a Cloudcroft, Nuevo México, cuando era estudiante de primer año en la escuela secundaria. Luego viajó a un centro al sureste de Colorado donde confirmó que el esquí iba a ser una pasión para toda la vida.
  • Después encontró un socio y comenzó a desarrollar proyectos inmobiliarios antes de terminar una maestría en administración de empresas en la Universidad de Texas.

Cómo comienza el imperio. En el 2000, Coleman lideró un grupo de inversionistas de Austin en la compra de Sipapu Ski and Summer Resort en el norte de Nuevo México. Luego se fue a vivir a Durango con su esposa e hijos.

  • En 2015, James cerró la compra de Durango Mountain Resort por una cifra no revelada. Sus cercanos comentan que de inmediato se ganó el cariño de muchos lugareños al cambiarle el nombre a Purgatory Resort. La compra de Coleman sorprendió a todos, ya que era casi un desconocido en el mundo de los negocios de Durango, aunque ya había sido propietario de una zona de esquí en Nuevo México durante 15 años y había vivido en Durango durante 10.
  • Hasta aproximadamente el 2017 la empresa tenía el nombre de Texas Capital Partners. Luego, pasó a llamarse Mountain Capital Partners.
  • Entre 2015 y 2018 Mountain Capital invirtió alrededor de US$ 30 millones en las seis propiedades que tenía en ese momento. Hoy, controla más de 11 centros de esquí a lo largo de seis estados de EEUU y dos recintos en Chile (Valle Nevado y La Parva).
  • De vez en cuando compite en carreras de esquí en Oregon. En un momento de su vida, esquió durante 21 meses consecutivos.
  • “Tiene el espíritu aventurero que se necesita para involucrarse en este loco negocio”, dijo a Outside, en 2017, el presidente de Ski Santa Fe en Nuevo México, Benny Abruzzo, quien conoce a Coleman desde hace dos décadas.
  • En el círculo cercano de Coleman comentan que si vives y esquías en el suroeste de Estados Unidos, es probable que ya hayas oído hablar del empresario.
  • Para él y para todo el equipo de MCP lo más importante es esquiar. Su mantra es “skiing first” y su propósito como compañía “Give People the Freedom to Ski”.

La expansión a Chile. James lleva años esquiando en Chile e invitando amigos y familiares a Valle Nevado. Le encanta el país y el área que se conoce como Tres Valles (Valle Nevado, La Parva y El Colorado).

  • En 2021 Valle Nevado había empezado un proceso de reorganización por la crisis que provocó la pandemia y la falta de nieve.
  • En marzo 2023, tras un prepago de US$ 20.900.000, Mountain Capital Partners -encabezado por Coleman- se convirtió en socio mayoritario de Valle Nevado. Los otros socios son la familia Senerman.
  • Cuando se generó la oportunidad de comprar La Parva no lo dudó, le permitía hacer realidad un sueño que tenía: formar el centro de esquí más importante de la región, del hemisferio sur.
  • El primer contacto entre MCP y La Parva fue el primer trimestre de 2023.
  • Este jueves, en el podcast The Storm Skiing, Coleman explicó que a través de Mountain Capital Partners pretende hacer funcionar Valle Nevado y La Parva como una zona conjunta de esquí, pero siempre conservando la identidad de cada una. Enfatiza en la importancia de mantener lo que hace único a cada centro.

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