Sebastián Edwards y el desafío de la migración masiva: “Hay una alarmante falta de preparación”

Alicia Hamilton
Sebastián Edwards. Créditos:

El economista, estima que las autoridades chilenas no han estado a la altura del desafío que representa la llegada masiva de inmigrantes. Sobre el viaje a Cúcuta del Presidente y su ofrecimiento de acoger a migrantes venezolanos,  dice que “el error no fue hacer esa declaración. El problema es no estar preparados para las consecuencias de ese discurso”.

—¿Cómo evalúa el despliegue del gobierno respecto al tema de migración?
—Ha habido una alarmante falta de preparación. Hubo una “invitación” de parte del Presidente para que ciudadanos venezolanos vinieran a Chile. Las “caminatas” de familias completas hacia el sur -lentas pero perseverantes- eran bien conocidas. Las autoridades no pueden decir que esto los pilló desprevenidos. Aquí hubo una falla seria y grave.

—En el caso de Colchane y la expulsión de extranjeros que ingresaron por pasos irregulares, hubo fuertes críticas hacia la puesta en escena. Una centena de migrantes usando overol blanco fueron embarcados al avión que los expulsó del país. ¿Cuál es su mirada?
—No fue un momento feliz. Poca empatía y poca humanidad. Pero me parece que no es solo el gobierno central. He visto poca voluntad de recepción y albergue de parte de alcaldes y comunas a lo largo del país.

—¿Cómo describe la situación en Chile y qué cree que debería hacer el Estado respecto al tema?
—Hay que distinguir entre el corto plazo y largo plazo. En ambos niveles parece haber falta de planificación y políticas claras. En el muy inmediato plazo hay una crisis humanitaria seria. Por un lado, hay que dar albergue, y por otro hay que tratar que los viajes de los migrantes disminuyan. Esto último requiere de un esfuerzo diplomático multinacional, coordinación, enfrentar la realidad en forma conjunta con los otros países afectados. Dentro de Chile hay un problema de distribuir la carga en forma más equitativa. No es posible que el albergue solo lo den uno o dos municipios.

—Desde el oficialismo advierten que se deben cerrar las puertas a los inmigrantes por ahora considerando el nivel de desempleo tras la pandemia. Usted mencionó en una columna en La Tercera el fin de semana que estudios apuntan que la caída de flujos migratorios está afectando negativamente la recuperación global.
—Eso lo dice la OCDE con respecto a los países avanzados y la migración legal. Hay muchos países en los que hay falta de “mano de obra,” en los que en la ausencia de migrantes va a haber cuellos de botella y caída de la producción. Eso también pasa en Chile. Faltan médicos, faltan profesores que estén dispuestos a hacer clases, faltan técnicos en muchas áreas, incluyendo en la instalación de paneles solares.

—En la oposición destacan la decisión del Presidente Iván Duque, quien afirmó esta semana que su “compromiso con nuestros hermanos venezolanos es indeclinable”.
—En eso el Presidente Duque ha tenido una actitud impecable.

—En esa línea, hay quienes apuntan que fue un error el despliegue del Presidente Piñera en Cúcuta a principios de 2019, acusando que envió señales equívocas a los venezolanos. ¿Está de acuerdo?
—El error no fue hacer esa declaración. El problema es no estar preparados para las consecuencias de ese discurso. Era obvio que iba a pasar.

– ¿A quién debiera mirar Chile como ejemplo?
—Tanto Australia como en Canadá tienen un sistema de “puntos”. Una comisión define, con suficiente anterioridad, cuáles son las áreas de la economía y de la sociedad en las que el país requiere de más trabajadores. Mientras mayor sea la necesidad, mayor el número de puntos que obtiene un postulante en esa categoría de empleo. Cada año se hace una lista con los candidatos a inmigrar y aquellos con mayor puntaje obtienen una visa de trabajo. Hace unos años, cuando estudié el problema, la categoría que recibía el mayor número de puntos en Australia no era ni médico, ni ingeniero, ni arquitecto, ni científico. El mayor número de puntos lo obtenía un “soldador de segunda clase”, alguien que pudiera soltar las tuberías de gaseoductos. La segunda prioridad en la lista era “peluquero” a secas, no estilista, sino que un simple peluquero.

—Desde su mirada, ¿es positivo para Chile abrirse a la migración, considerando la situación actual del país?
—La diversidad étnica y cultural produce es un enorme beneficio. El crecimiento de la población en Chile es uno de los más bajos de la región, y ya estamos teniendo problemas de suministro de trabajadores en una serie de áreas. Yo soy muy partidario de una apertura migratoria bien planificada.

—¿Cree que la administración de Joe Biden tomará cartas en este asunto? ¿Estados Unidos va a contribuir a que América Latina haga algo respecto al tema migración?
—Los EE.UU. y América Latina van, en estos temas, por carriles separados. Lo que sí contribuiría a disminuir la inmigración a los EE.UU. sería un enorme aumento en la ayuda económica a Centroamérica. Pero creo que será difícil que haya cambios sustanciales.

Publicaciones relacionadas

Héctor Basoalto

Marzo 2, 2021

Caso Tomás: Jueza no acredita participación de tío abuelo tras examinar informe y otros antecedentes

Este martes se llevó a cabo la audiencia de formalización contra el único imputado por la muerte de Tomás Bravo, su tío abuelo, Jorge Escobar, quien fue detenido el viernes luego de encontrarse el cuerpo del menor a dos kilómetros de su hogar. La defensa del imputado aludió a un informe del Servicio Médico Legal […]

Pedro Schwarze

Marzo 2, 2021

Felices y Forrados: Lorenzini anuncia fin de su negocio tras ley que regula su actividad y seguidilla de cuestionamientos

Gino Lorenzini. Agencia Uno.

La información se conoce luego de que en menos de dos semanas el dueño de esa firma, Gino Lorenzini, cosechara dos derrotas: el Tribunal Calificador de Elecciones avaló la resolución que objetó su lista a la Convención Constitucional y este martes el Congreso despachó la ley que endurece las reglas de los asesores previsionales, como […]

Alex von Baer

Marzo 2, 2021

Pensiones: El dilema de la oposición tras el fin de las negociaciones con el Gobierno

Los senadores Juan Pablo Letelier (PS) y Ricardo Lagos Weber (PPD) reaccionaron en distinto tono al anuncio del Presidente Piñera por pensiones. Foto: Agencia Uno

La Moneda trabaja una indicación que sube de 6% a 8% la cotización adicional, pero que mantiene una parte en cuentas individuales, desechando la aspiración opositora de enviar todo a un fondo colectivo. En la centroizquierda están disponibles a asumir el costo político de rechazar la propuesta en particular, bajo la idea de exigir cambios […]

Josefina Ossandón

Marzo 2, 2021

Pensiones: Presidente aplaza anuncio por aumento de 8 puntos en cotizaciones a la espera de conversación con Chile Vamos

Presidente Piñera y ministro de Hacienda, Rodrigo Cerda. Foto: Agencia Uno

Inicialmente, el Mandatario tenía previsto anunciar a las 13:30 de hoy la indicación que aumenta a 18% las cotizaciones. Pero luego de una reunión con los ministros de Hacienda, Rodrigo Cerda, y del Trabajo, María José Zaldívar, se decidió esperar para perfeccionar la indicación y conversar la propuesta con con la coalición. Ex presidenta de […]

Alex von Baer

Marzo 1, 2021

Partido de Boric prepara proclamación de su candidatura presidencial para este fin de semana

Foto: Agencia Uno

La directiva de Convergencia Social ha avanzado en los apoyos internos para que el comité central de este sábado termine por ungir al diputado Gabriel Boric como su candidato presidencial, lo cual permitirá acelerar los apoyos inminentes de las otras fuerzas del FA, requisito para que el diputado se lance a la carrera a La […]