En qué está el proyecto Kimal-Lo Aguirre, clave para las metas de descarbonización en Chile

Vicente Browne Russo
Foto: Agencia Uno.

La construcción de la megalínea de corriente continua es fundamental para alcanzar la carbono neutralidad hacia 2050. El proyecto -que tiene un monto referencial de inversión de US$ 1.500 millones y una capacidad de hasta 3 mil MW de energías limpias- tardaría unos 7 años (3 años de tramitación de permisos y 4 de construcción). La iniciativa involucra 5 regiones y alrededor de 30 comunas, con más de 150 localidades.


Contexto general. La línea de transmisión Kimal-Lo Aguirre consiste en el desarrollo, construcción y operación de la primera línea de corriente continua en Chile entre Subestación Kimal en la comuna de María Elena, Región de Antofagasta, y la Subestación Lo Aguirre en la comuna de Pudahuel, Región Metropolitana. Tendrá una capacidad de hasta 3 mil MW de energías limpias, y con una longitud de aproximadamente 1400 km.

  • La iniciativa es clave para los desafíos de descarbonización del país. 
  • El gerente general de Conexión Kimal-Lo Aguirre, Sebastián Fernández, comentó que “tenemos un problema actual: el vertimiento de energía en el norte de Chile. Solo en 2022, no se pudo utilizar 1.471 GWh, el triple del año anterior, y los pronósticos no son más alentadores. Desperdiciar esa energía es un lujo que como país no nos podemos permitir”.
  • En el proceso de licitación del proyecto -llevada a cabo entre 2020 y 2021- el Consorcio Yallique (grupo a cargo de la construcción) ofreció US$ 116,3 millones de Valor Anual de Transmisión por Tramo (VATT), y el otro participante ofertó un 40% más (US$ 197,2 millones). 
  • En su etapa de construcción Kimal-Lo Aguirre generará un peak de 10.000 empleos directos y un promedio de 5.000.

Despliegue del proyecto. Desde la empresa a cargo de la iniciativa afirman que están trabajando para asegurar el presupuesto, los contratos y la implementación en terreno y que durante el 2022 adjudicaron aproximadamente el 80% del presupuesto total del proyecto. El Decreto del Ministerio de Energía contempla la entrada en operación comercial en el año 2029.

  • Fernández explica que por la longitud de la línea, la construcción estará a cargo de varias empresas en forma simultánea, y agrega que ya se ha avanzado en las principales licitaciones.
  • Las actividades de la empresa estarán concentradas en dos aéreas: La construcción de las subestaciones convertidoras (una en Lo Aguirre y otra en Kimal), y en la construcción de la línea de transmisión.
  • Respecto a las comunidades identificadas, la empresa determinó que el proyecto abarca 5 regiones y alrededor de 30 comunas, con más de 150 localidades. “Con todas ya hemos iniciado un diálogo temprano”, dice Fernández.
  • “Todo este despliegue territorial en primera instancia ha permitido lograr reunirnos con 1.130 dirigentes sociales quienes también han convocado a vecinos a participar, logrando hasta la fecha 169 encuentros a lo largo del área de influencia”, dice Fernández.
  • Consultado por sobrecostos en el proyecto, sostiene que “en los análisis de mercado realizados, no hemos verificado cambios relevantes en los costos asociados al proyecto”.

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